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La biodiversidad

’’Aunque la riqueza biológica de la Tierra es difícil de cuantificar, se estima que el número total de especies que existen varía entre  cinco y cien millones. Actualmente, según los cálculos más fiables, solo conocemos alrededor de dos millones de especies, aunque cada año se describen acerca de cien nuevas.’’ 

Esta sucesión de palabras, y lo que en ellas se encierra, es lo que me ha llevado a indagar acerca del paradero de las últimas especies descubiertas, y con ello, haber conseguido llegar hasta el lesula.

Lesula o ’Cercopithecus lomamiensis’, es el nombre con el que se conoce a una nueva especie de primate descubierta en el corazón del Congo. El hallazgo, del que informa la revista Plos One, ha sido realizado por los investigadores estadounidenses John y Terese Hart, quienes vieron los primeros ejemplares en junio del 2007 en los bosques de la cuenca media del río Lomami, en el centro de la República Democrática del Congo.

Los ejemplares de esta nueva especie, que se alimenta de vegetales, son huidizos y de tamaño medio. Presentan una melena larga, rostro pálido y desnudo, boca de color crema variable, un parche dorsal más brillante en la base de la cola, pelo negro en el dorso y bandas de color ámbar.

El primer lesula identificado fue un ejemplar joven cautivo, hallado en el 2007 en la ciudad congoleña de Opala. Tenía un parecido con el mono cara de lechuza, pero su coloración era diferente a la de cualquier otra especie conocida.

Durante los siguientes tres años, los autores del estudio encontraron más ejemplares de lesula en la naturaleza, determinaron su carácter distintivo genético y anatómico y realizaron las primeras observaciones de su comportamiento y su ecología.

El lesula se encuentra ahora amenazado por la caza. "El reto en estos momentos en el Congo es intervenir antes de que se produzcan pérdidas de carácter definitivo", señalan John y Terese Hart. El hallazgo de nuevas especies de primates en África se considera muy raro: el último había sido hace 28 años. El descubrimiento permitirá además avanzar en el conocimiento de la historia evolutiva de los primates.

*Noticia publicada en www.elperiódico.com, el viernes 14 de septiembre de 2012.

19/10/2012 09:48 Pilar María Poyatos Romera #. sin tema

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