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Se muestran los artículos pertenecientes al tema BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO.

El síndrome del sabio

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2013. Como bien sabemos, esta cifra corresponde al año en el que vivimos. Pero no queda solo ahí. El año 2013 va más allá, habiéndose visto declarado: Año Internacional de la Cooperación en la Esfera del Agua, Año del Aire, Año de las Matemáticas del Planeta Tierra, Año de la Prevención del VIH/Sida y Año de las Enfermedades Raras, entre otros. Y es en este último caso en el cual yo me voy a centrar.

 

2013, Año de las Enfermedades Raras. Hoy en día, existe un elevadísimo número de enfermedades raras conocidas (entre 5000 y 7000).

 

Pero hay una extraña enfermedad que me llamó la atención especialmente.

 

 

Aproximadamente, el planeta ha alcanzado la cifra de 7.000 millones de habitantes. A pesar de ser un elevado número, todos contamos con algo que nos hace diferentes al resto, bien sean rasgos físicos o psicológicos. Aún así, siempre encontramos personas que sobresalen por encima de lo normal entre la sociedad. Y es aquí donde yo me detengo para hablar del síndrome del sabio o savantismo.

 

El síndrome del sabio/savant o savantismo hace referencia a un conjunto de síntomas relativos al conocimiento (por tanto, cognitivos) anómalos.

 

La palabra francesa “savant” (que significa sabio) es la que da nombre a las personas que padecen este síndrome. Éstas presentan en general, curiosamente, unas inusuales habilidades centradas en 4 categorías principales:

  • Arte: (música, pintura y escultura): Se caracterizan por ser grandes intérpretes musicales, especialmente al piano, pintores y escultores. Suelen tener habilidades innatas para comprender e interpretar la música.
  • Cálculo de fechas: Algunos savant pueden memorizar calendarios enteros y recordar datos referentes a cada uno de esos días.
  • Cálculo matemático: Capacidad para la realización de complejos cálculos matemáticos mentalmente de forma instantánea y con gran precisión, como por ejemplo el cálculo de números primos o la realización de divisiones con 100 decimales mentalmente.
  • Habilidades mecánicas y espaciales: Capacidad para medir distancias casi exactas sin la ayuda de instrumentos, construcción de detalladas maquetas, memorización de mapas y direcciones...

Existen además otra serie de habilidades, aún más inusuales si cabe, como una fuerte agudización de los sentidos o una perfecta apreciación del paso del tiempo sin necesidad de relojes.

 

Actualmente, no hay  ninguna teoría médica capaz de explicar la razón de esta curiosa condición humana, al menos no en su totalidad. Sabemos que algunos savants han sufrido lesiones cerebrales, pero en otros no es posible encontrar rastro alguno de “anormalidad’’. Aunque recientemente se ha descubierto que parte de sus asombrosas habilidades son gracias a que llevan a cabo los procesos mentales con hemisferios cerebrales distintos a los que una persona común utiliza para procesar la información.

 

En cualquier caso, y de una manera u otra, este síndrome ha despertado la fascinación de muchas personas, y no es para menos, ya que muestra el enorme potencial que nuestro cerebro oculta en su interior.

 

Hoy día, Darold Treffert, la principal autoridad que estudia este síndrome, ha estimado que existen menos de cincuenta individuos que padecen el savantismo en la actualidad, y él sostiene que:

  • Uno de cada diez autistas tienen las habilidades de un savant.
  • El 50% de los savants son autistas; el otro 50% tiene otra incapacidad relacionada con el desarrollo, retraso mental, lesión cerebral o enfermedad mental.
  • Los varones savants superan seis veces en número a las mujeres savants.

 

Entre las personas más famosas a las que les ha sido diagnosticada esta rara condición, encontramos:

 

  • Leslie Lemke es un virtuoso de la música. A los 14 años tocó sin vacilaciones ni tropiezos el Concierto número 1 de Tchaikovsky; sólo lo había oído una vez, horas antes en la televisión. No había recibido lección alguna de piano y sigue sin haberla recibido. Es ciego y padece trastornos del desarrollo y parálisis cerebral. Sin embargo, toca y canta miles de piezas en conciertos que da por los EE.UU. y otros países, improvisa y compone.


  • Richard Wawro es internacionalmente famoso por sus trabajos artísticos. Los dibujos que hacía de niño con lápices de cera dejaron atónito a un profesor de bellas artes londinense, quien los calificó de “fenómeno increíble, realizados con la precisión de un mecánico y la visión de un poeta”. Wawro, que vive en Escocia, es autista.

 

 

  • Kim Peek parece una enciclopedia ambulante: se sabe de memoria más de 7.600 libros, puede decir de corrido todas las carreteras de cada ciudad, pueblo y condado de los EE.UU., así como sus códigos telefónicos y postales, las emisoras de televisión y radio, y las redes telefónicas de que disponen. Si se le da la fecha de nacimiento de alguien, dirá que día de la semana fue y que día será cuando cumpla los 65 años y se jubile. Peek identifica muchísimas obras de música clásica y sabe el día que se publicaron o interpretaron por primera vez, dónde y en qué día nació el compositor y la fecha de su muerte. También el sufre trastornos del desarrollo. Para muchas de las necesidades básicas de cada día depende de su familia. Sus habilidades inspiraron el personaje de Raymond Babit en Rain Man.


  • Daniel Tammet es un británico de 27 años que posee este síndrome de una forma particular al ser el único completamente independiente, sin incapacidades mentales. Entre alguna de sus habilidades está la de memorizar el número Pi con 22.514 dígitos en una semana, con lo que empleó en recitarlo de memoria unas 5 horas. También fue capaz de aprender islandés, uno de los idiomas más complejos del mundo, en tan sólo una semana. El proceso de su pensamiento, relatado por el mismo, consiste en ver los números como colores y formas, así que cuando hace un cálculo, en su mente aparece una mancha de color y simplemente recita un número que resulta ser la respuesta correcta.


  • La habilidad del londinense Stephen Wiltshire, conocido como “la cámara viviente” es el dibujo. A la edad de 11 años, y tras un breve viaje en helicóptero, reprodujo la vista aérea de la ciudad de Londres con total precisión, respetando la perspectiva, incluso dibujó el número exacto de ventanas que tenían los principales edificios.

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14/06/2013 12:11 Pilar María Poyatos Romera #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

¿Por qué los gemelos idénticos se vuelven diferentes a medida que crecen?

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A pesar de compartir los mismos genes y crezcan en el mismo entorno, los gemelos idénticos desarrollan distintas personalidades y se comportan de una manera cada vez más diferente a medida que crecen.

Científicos del Instituto Salk en La Jolla, California, han realizado experimentos con ratones para averiguar si esas diferencias se reflejan en el cerebro. Y han llegado a la conclusión de que el tiempo que dedicada cada gemelo a explorar el entorno a lo largo de su vida se traduce en diferencias importantes en el número de neuronas que contiene su hipocampo, una zona del cerebro implicada en el aprendizaje y la memoria.

Estas diferencias van aumentando al mismo tiempo que los sujetos envejecen, de tal modo que aquellos que en sus experiencias individuales tienen más actividad de exploración del entorno generan tres veces más cantidad de neuronas en el hipocampo. Esto hace que sus personalidades, patrones de comportamiento y preferencias diverjan, según explican los autores de la investigación en la revista Science.

Además, a medida que cambia su comportamiento, también se modifica el modo de usar y desenvolverse en el entorno, potenciando que cada uno desarrolle una personalidad única.

Que el ejercicio estimula la neurogénesis ya era conocido por los científicos, pero esta es la primera vez que una investigación relaciona el nacimiento de nuevas neuronas y la evolución del cerebro con la intensidad con la que un individuo explora el entorno.

Dicho de otro modo, la forma en que vivimos, las pequeñas elecciones y experiencias cotidianas, determinan cómo somos y cambian nuestro "cerebro plástico". Elena Sanz 10/05/2013

17/05/2013 09:43 Conchi Fernández Honrubia #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

¿Qué les pasa a las abejas?

La inmensa inteligencia de Albert Einstein el gran sabio del siglo XX le hacía dominar amplios campos del conocimiento. Einstein escribió: "Si la abeja desapareciera de las superficie del globo, al hombre sólo le quedarían cuatro años de vida: sin abejas, no hay polinización, ni hierba, ni animales, ni hombres".

 ¿Qué les pasa a las abejas?

PROBLEMA

La realidad es que, según todos los indicios, las abejas están en peligro en el mundo. . La pérdida normal en las colmenas de abejas era del 5-10% anual, pero en muchos lugares, en el último medio siglo, la población de abejas domesticadas se ha reducido en un 50 por ciento. El declive de las abejas en Estados Unidos, en el año 2012, alcanzó el 50% y, para el presente 2013, algunos grandes apicultores calculan que la cifra se elevará al 60%. 

 

Se trata de un verdadero colapso de las colonias de abejas que, muy preocupantemente, se está extendiendo por todo el mundo, lo que puede conllevar graves consecuencias para la población mundial pues se afectaría notablemente el sistema agrícola y se agravaría la crisis alimentaria que afecta a tantos países. Adicionalmente, en todo el mundo, la demanda de polinización debida al incremento de cultivos crece a más velocidad que la oferta.  

 

¿Por qué son tan esenciales las abejas? Según un cualificado informe reciente la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) se calcula que, de unas 100 especies de cultivo que proporcionan el 90 % del alimento en el mundo, 71 se polinizan gracias a las abejas. Solo en Europa, el 84% de 264 especies de cultivo depende de la polinización intermediada por estos animales, y 4.000 variedades vegetales existen gracias a la polinización llevada a cabo por las abejas. El beneficio económico que supone la polinización realizada por las abejas recientemente se ha reevaluado y se ha concluido que supera los 265 mil millones de dólares.

 

CAUSAS

Las causas del declive de las abejas pueden ser muy variadas y son muy discutidas entre científicos, ambientalista, legisladores o agricultores. El único acuerdo existente entre ellos es el de la gravedad del problema.

 

Las abejas pueden enfermar, pues tienen sus propios parásitos y enfermedades; pueden pasar hambre, como consecuencia, sobre todo de los métodos de la agricultura industrial y, sobre todo, pueden ser envenenadas por el uso de insecticidas, herbicidas y fungicidas. Con diverso grado de culpabilidad participan todos esos factores y otros, como el cambio climático, conduciendo a unas consecuencias indeseables. 

 

Concretando en los plaguicidas, Greenpeace ha elaborado una lista de plaguicidas tóxicos para las abejas que deberían eliminarse del medio ambiente para evitar los daños a las polinizadoras. Son: imidacloprid, tiametoxam, clotianidina, fipronil, clorpirifos, cipermetrin y deltametrin.  Algunos de ellos pertenecen a la familia de los neonicotinoides. 

 

¿Qué son los neonicotoides? Son pesticidas sistémicos utilizados ampliamente en Europa y Estados Unidos en muchos cultivos intensivos de maíz, soja, colza, etc. Al aplicarlos, no se mantienen en el exterior de la planta, sino que penetran en su sistema y se distribuyen por el mismo. Otros neonicotinoides se utilizan para recubrir las semillas y protegerlas al plantarlas. Cuando la semilla comienza a germinar y a crecer, los neonicotinoides se distribuyen por los tallos y por las hojas de la planta, y pueden alcanzar el agua de gutación (las gotitas que se exudan en el extremo de los cotiledones). 

 

Las abejas suelen beber esta gutación y quedan expuestas al pesticida. Además, cuando la planta florece todavía se pueden encontrar restos de los pesticidas en el polen y en el néctar que sirven de alimento a las abejas. 

 

Los neonicotinoides se dividen en dos subclases: nitroguanidinas y cianoamidinas. Las nitroguanidinas incluyen a imidacloprid, clotianidina, tiametoxam y dinotefuran, que son muy tóxicos para las abejas melíferas (toxicidad oral extremadamente alta, unos a 4-5 ng/abeja). Las cianoamidinas, como acetamiprid y tiacloprid, son menos tóxicas.  

 

Recientemente, el papel potencial de los pesticidas neonicotinoides ha jugado un lugar central en una polémica que, incluso está llegando a tener carices políticos.  ¿Por qué?

 

 

 

DISCUSIONES

Hace un año dos investigaciones publicadas en la revista Science por científicos franceses y británicos, respectivamente, hicieron saltar las alarmas. Niveles incluso bajos de neonicotinoides eran suficientes para afectar fuertemente el comportamiento de las abejas, reduciendo el crecimiento de las colonias y disminuyendo en un 85% el número de reinas necesarias para fundar nuevas colonias. 

 

Como consecuencia de ello, a comienzos del 2013, la Comisión Europea propuso una prohibición de 2 años en la Unión Europea (UE) para los neonicotinoides, una especie de embargo, para dar tiempo a realizar nuevas investigaciones. Pero nueve de los 27 Estados países votaron en contra de la propuesta, los suficientes para evitar que fuera promulgada. España votó a favor de la prohibición. 

 

Desde entonces, la discusión ha sido continua y han participado, científicos, políticos y empresarios. Efectivamente, la Comisión apuntaba específicamente a tres plaguicidas de la familia de los neonicotinoides comercializados en Europa por Bayer y Syngenta: clotianidina, tiametoxam e imidacloprid. En febrero pasado Syngenta calificaba un informe de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) como de "fundamentalmente defectuoso", y advertía que la prohibición provocaría un "considerable daño económico a los productores y absolutamente ningún beneficio para las abejas". Por otra parte, Bayer y Syngenta financiaron un estudio en el que se estimó que la prohibición produciría a la UE anualmente unos daños de unos € 4500 millones. En cuanto a Monsanto, la gigante de los agroquímicos, recientemente compró una empresa mediana, Beelogics, dedicada hasta entonces a luchar contra la desaparición de las abejas. ¿Cuál fue el propósito de la compra?

 

Sin embargo, mientras tanto han seguido acumulándose pruebas científicas demostrando los efectos perjudiciales de los neonicotinoides. Afortunadamente, la Comisión Europea no ha cesado en sus intentos y el pasado lunes 29 de abril, nuevamente con el voto favorable de España, una mayoría países ha aprobado prohibir durante dos años el uso de los tres neonicotinoides antes citados, por los riesgos que plantean para la salud de las abejas. Un paso, posiblemente insuficiente, pero adecuado, para proteger a las abejas y, con ello, protegernos a nosotros mismos.

10/05/2013 11:16 Marisa Cárceles Izquierdo #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

Atlántida, el posible 'continente' hundido frente a la costa de Brasil

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Científicos brasileños y japoneses han explorado, a bordo del Shinkay 6500 –el único submarino tripulado del mundo capaz de descender hasta los 6.500 metros de profundidad–, el fondo del Atlántico Sur hasta hallar lo que podría ser un continente hundido a unos 1.500 kilómetros de la costa de Brasil. Los investigadores creen que el continente pudo haberse sumergido en el fondo marino cuando América del Sur se separó de África.

La expedición del Servicio Geológico de Brasil (CPRM) y la Agencia Japonesa de Ciencia y Tecnología de la Tierra y del Mar (JAMSTEC) halló evidencias de lo que podría ser un continente hundido a unos 4.200 metros de profundidad. Los científicos encontraron rocas continentales, en concreto de granito, en una montaña submarina que se creía de origen volcánico.

“Las primeras muestras de rocas graníticas en la montaña submarina conocida como Elevado del Río Grande se recogieron hace dos años, durante las investigaciones del Servicio Geológico de Brasil en la región. En este tiempo hemos denominado Atlántica a este probable continente hundido”, explica a SINC Roberto Ventura Santos, presidente de la compañía de Investigación de Recursos Minerales (CPRM) de Brasil.

Dada la naturaleza inusual del descubrimiento, los investigadores brasileños también plantearon la posibilidad, en un primer momento, de que estas muestras pudiera ser producto de un recipiente de lastre, es decir, que las hubiera depositado en ese lugar algún tipo de embarcación.

 


Pero esta duda se disipó después de una de las inmersiones en dicha montaña del minisubmarino Shinkay 6500 de la Agencia japonesa de Tecnología y Ciencias Marinas y de la Tierra  (JAMSTEC), con capacidad para tres tripulantes –dos pilotos y un científico– y equipado con brazos mecánicos y cámaras de alta resolución, que realiza un proyecto de cooperación científica con los investigadores brasileños.  

“El equipo de científicos brasileños y japoneses se adentró en el mismo lugar donde había sido dragada la roca de granito y observaron características compatibles con la morfología de los terrenos graníticos, lo que aumenta la probabilidad de la existencia de bloques de este tipo de roca en la zona, es decir, de corteza continental”, apunta Ventura.  

La montaña submarina fue investigada como parte del crucero Iata-Piuna, una expedición realizada a bordo del navío de investigación oceanográfica Yokosuka, y cuyo objetivo es explorar el margen continental brasileño y la parte adyacente del océano, incluidos la Elevación del Río Grande y el Dorsal de Sao Paulo.

“Aún no tenemos una idea clara de la extensión de esta corteza granítica. Hasta el momento hemos encontrado evidencias de rocas de la corteza en dos lugares en los que realizamos el dragado, a una profundidad de entre 4.000 y 1.000 metros. Para continuar con este proyecto, tenemos intención de llevar a cabo este año la perforación en el fondo oceánico en aquellos lugares donde creemos que se hayan la mayoría de estas formaciones rocosas”, concluye.

(Fuente: SINC)

 

Es muy probable que sea un continente hundido, ya que las muestras extraídas dicen que su composición sea granítica, yo no piensoq que sea la Atlática, podría ser también restos de materiales traidos por alguna embarcación.

10/05/2013 11:15 Irene González Sáez #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

Montañas disolviéndose en una isla de Hawái

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Algún día, las montañas de la isla de Oahu, la principal del archipiélago de Hawái, desaparecerán como tales y dejarán la isla reducida a un terreno bajo y llano como en Midway.

Pero la erosión no es la principal culpable. En realidad, según los resultados de una nueva investigación, esas montañas, derivadas de dos volcanes aparentemente extintos, se están disolviendo desde dentro.

El equipo de Stephen T. Nelson, David G. Tingey y Brian Selck, del Departamento de Ciencias Geológicas de la Universidad Brigham Young, en Provo, Utah, Estados Unidos, trató de determinar la rapidez con que la isla está perdiendo sus montañas y qué influencia tiene el clima en esa velocidad. La cuestión clave es que, en líneas generales, durante el proceso se disuelve más material del que es arrastrado por la erosión, y el desequilibrio marcará el destino final del relieve de la isla.

En la investigación, los efectos de la erosión por acción del agua fueron comparados con los ejercidos químicamente por el agua del subsuelo, a fin de ver cuál eliminaba mayor cantidad de material mineral.

Nelson y sus colegas pasaron dos meses tomando muestras de ambos tipos de fuentes de erosión. Además, las estimaciones de aguas subterráneas y superficiales hechas por el USGS (el servicio estadounidense de prospección geológica) ayudaron a calcular la cantidad total de masa que desaparece de la isla cada año.

Todas las islas hawaianas están hechas de un solo tipo de roca, lo que facilita el trabajo de investigación. Las velocidades de erosión o desgaste son variables, debido a que también lo es la pluviosidad. Todo esto hace de las islas hawaianas un magnífico laboratorio natural para estudios como el ahora culminado.

Para pronosticar el futuro de la isla también se tiene que tener en cuenta la tectónica de placas. A medida que la isla de Oahu es empujada al noroeste, la isla en realidad aumenta su elevación a un ritmo lento pero constante.

Según las estimaciones de los investigadores, el resultado final es que Oahu continuará creciendo hasta dentro de un millón y medio de años. Después, la fuerza de las aguas subterráneas finalmente prevalecerá y la isla comenzará a descender hasta tener una topografía de baja elevación.

06/05/2013 11:12 Amanda Sánchez Galián #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

Participación de los alumnos de 1º de Bachillerato y 4º ESO en las Jornadas de células madre

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La Jornada de CÉLULAS MADRE se celebrará el próximo día 15 de marzo de 2013 en el Pabellón docente de la Facultad de Medicina  en la Ciudad Sanitaria Virgen de la Arrixaca.

 

La leptina o la molécula de la saciedad

El descubrimiento abre una nueva era en la investigación del sobrepeso y la obesidad

Los galardonados con los Premios Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento 2012, Douglas Coleman y Jeffrey M Friedman han abierto durante su carreta científica nuevos paradigmas en la etiología de la obesidad a raíz del descubrimiento de la leptina y sus mecanismos de acción. Como todo descubrimiento científico, no fue un momento aislado de “Eureka” sino la labor continuada de generaciones de científicos, cuyas observaciones, dedicación e ingenio han allanado el camino para aquellos que han recogido su testigo y, apoyados por tecnologías cada vez mas sofisticadas y potentes, han llevado el conocimiento a cumbres cada vez mas elevadas.

La historia de la leptina, o mejor dicho, de la existencia de un mecanismo que regulaba el apetito de una manera biológica a través de un factor circulante en la sangre, se remonta a los años 50 de la mano de investigadores como Gordon C. Kennedy del Instituto Nacional para Investigación Medica de Londres y de Romaine Hervey de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, utilizando modelos experimentales. Fue unos años mas tarde en la mitad de los sesenta cuando uno de los galardonados, Douglas Coleman, al otro lado del Atlántico, se hace eco del trabajo de estos investigadores y añade a la ecuación del descubrimiento la inmensa riqueza genética de modelos animales presentes en el Jackson Laboratory en Bar Harbor, Maine.

Sin embargo la identificación de los modelos genéticos no era el final del camino ya que la tecnología de esa década no permitió ni la identificación del factor o factores, ni de los genes involucrados. Para llegar a este punto hubo que esperar casi 20 años hasta 1986, en que la curiosidad de Jeffrey Friedman, entonces un recién iniciado joven científico en la Universidad de Rockefeller en Nueva York, se unió a los desarrollos tecnológicos de la genética impensables dos o tres décadas antes. Esto le permitió en 1994 poner por fin nombre a esa molécula involucrada con la saciedad y la obesidad que hoy conocemos como leptina y a la apertura de una nueva era en la investigación de ese problema tan aparente y acuciante en nuestros días, como es el sobrepeso y la obesidad. En 1995, otra parte del puzle se completa con la identificación del receptor de la leptina por parte de Louis A. Tartaglia científico en Millennium Pharmaceutical Incorporated, en Cambridge, USA, de una manera casi simultánea con Friedman.

En 1997 se identificó que el gen de la leptina era responsable de obesidades extremadamente mórbidas en humanos.

Por supuesto todavía tenemos un largo camino por recorrer, la evidencia está en la calle. Científicos como Coleman y Friedman han inspirado ya a muchos otros a recoger ese testigo y utilizar el conocimiento que ellos han construido para ascender un escalón mas gracias a nuevos conceptos y a nuevas tecnologías tanto genéticas y bioquímicas como de imagen cerebral, que permitirán conocer más en profundidad qué es lo que nos mueve a comer lo que comemos y cuando lo hacemos y así ser capaces de hacer nuestro el mensaje de esa inscripción, puesta por los siete sabios en el frontispicio del templo de Delfos: “nosce te ipsum” (conócete a ti mismo) y de esta manera alcanzar y mantener la salud óptima en cada una de las etapas de nuestra vida.Durante casi cuatro décadas todos estos avances fueron basados en estudios en roedores, pero un descubrimiento tan crucial debía inmediatamente ser investigado en humanos para lo cual “la ciencia cruzó el Atlántico” de nuevo y fue en el laboratorio de Sadaf Farooqi y Stephen O'Rahilly en el Hospital Addenbrooke de Cambridge, Reino Unido, donde en 1997 se identificó que el gen de la leptina era responsable de obesidades extremadamente mórbidas en humanos, como resultado, como era de esperar de un apetito insaciable. Gracias a estos descubrimientos, la percepción de la obesidad cambia y se convierte en algo genético y por lo tanto biológico. Además el tejido adiposo deja de ser un mero depósito pasivo de grasa para convertirse en un órgano activo y generador de hormonas que conectaban a este tejido con el cerebro y gracias a esta comunicación se controlaba el apetito y los hábitos de los sujetos humanos, abriendo así nuevas vías predictivas, preventivas y terapéuticas para la obesidad y poniendo el control del apetito como elemento crucial en la lucha contra la obesidad.

 

Comentario:

En este artículo se puede observar como dos grandes científicos descubren la leptina, o la molécula de la saciedad o apetito.

Esta investigación se realizó hace bastante tiempo, intentando explicar el por que de la obesidad de algunas personas. Pero hasta cierto tiempo cercano a nosotros no se pudo descubrir que la leptina es una de las razones por la cual una persona tiene obesidad.

Pero actualmente, ésta no es una investigación cerrada, ya que se seguirán realizando estudios para seguir investigando esta molécula de la saciedad e intentar descubrir algún tratamiento que luche contra ella.

Marisa Cárceles Izquierdo.

Crean ADN sintético capaz de almacenar enormes cantidades de información; lo ven como el disco duro del futuro

Investigadores del Instituto Europeo de Bioinformática, adscrito al Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL, por sus siglas en inglés), desarrollaron un ADN sintético que permite almacenar enormes cantidades de información en sus moléculas y lo que, señalan, será la materia para el desarrollo de los discos duros del futuro.

En una conferencia de prensa para presentar la innovación, el líder del estudio, Nick Goldman, explica que este sistema es económico en su producción, muy eficiente y tiene una vida útil de al menos 10 mil años.

Las pruebas, señala, confirmaron que en una molécula de este ADN guardaron los 154 sonetos de William Shakespeare, 26 segundos en formato mp3 del discurso de Martin Luther King en 1963 que hizo universal la frase “Yo tengo un sueño”, una fotografía en jpg, un pdf con la investigación en la que Watson y Crick describieron la doble hélice del ADN. “Fueron 800,000 bytes almacenados”, agregó.

Sin embargo, es sólo una parte de su potencial, porque si juntamos las moléculas de ADN que caben en una taza de café, tendríamos el espacio suficiente para almacenar más de 100 millones de horas de vídeo en alta definición, añade el científico.

EL ADN SINTÉTICO. Nick Goldman explica que este ADN sintético es muy denso, pequeño, ligero y no requiere de energía para su funcionamiento, por lo que su transporte y mantenimiento es fácil. Los resultados se publicaron ayer en la revista Nature.

El investigador detalló que para este ADN se requirió crear un lenguaje para codificar información a guardar y que eliminara los errores que se producen en la síntesis y en la lectura de material genético cuando coincide dos veces seguidas la misma letra del código. Una vez elaborado este sistema, agrega, se fabricó en un laboratorio la molécula de ADN.

Para este segundo paso, los científicos fueron apoyados por la empresa californiana Agilent, una de las más punteras del mundo en técnicas genómicas. “Nos enviaron la información por correo electrónico y con ella sintetizamos cientos de miles de pedazos de ADN. El resultado es como una mota de polvo”, dijo Emily Leproust, de Agilent y coautora de la investigación.

“Nuestro trabajo demuestra que cualquier cosa que queramos almacenar, la podemos almacenar en ADN”, dijo Goldman. “La técnica ya se puede usar en archivos que no se consultan muy a menudo, como los de grandes corporaciones o incluso Gobiernos”.

Los científicos del EMBL establecieron que aún hay algunos aspectos prácticos que se deben solucionar en el ADN sintético, por lo que el siguiente paso es perfeccionar el sistema de codificación para tener en el futuro un modelo de almacenamiento comercialmente viable.

En la actualidad, existe una gran cantidad de información digital en el mundo. Según los cálculos es igual a tres zettabytes (equivalente 3000 mil millones mil millones de bytes) y como es un proceso sin pausa, cada día se generan más contenidos digitales, un reto para su almacenamiento.

Por otro lado, los discos duros son caros y requieren un suministro constante de electricidad, mientras que incluso el mejor material archivado sin poder como la cinta magnética se degrada en una década.

 

Fecha: 24-01-2013

Bibliografía: http://www.cronica.com.mx/nimagenes/22/bc1f233be5_IMG_.jpg

31/01/2013 09:53 Conchi Fernández Honrubia #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

CLONACIÓN COMO PREVENCIÓN DE LA EXTINCIÓN DE ANIMALES

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Después del éxito logrado en la clonación de animales que viven en cautiverio, el Gobierno de Brasil  se ha propuesto ahora clonar especies en peligro de extinción y que no sobreviven fuera del medio natural como el jaguar o el lobo crinado. Para ello ha creado un banco de genes en el que ya ha reunido 420 muestras celulares de ocho especies. Falta la segunda fase, la de extraer el núcleo de una de esas células, colocarlo en un óvulo y obtener un embrión de laboratorio.

El éxito no está asegurado. La vecina Argentina ha recorrido ya parte de ese camino. Desde que en 2003 logró las primeras vacas clonadas, ha logrado crear embriones de chitas y de tigres en peligro de extinción, colocando el material genético de células adultas de estos animales en óvulos de gata, pero falta la parte más importante: que nazca un animal. India se plantea hacer lo mismo con una especie de oso negro y otra de tigre de la que quedan muy pocos ejemplares.

Desde que en 1962 el británico John B. Gurdon demostró que era posible —lo que le ha valido el Premio Nobel de Medicina de este año—, la técnica de la clonación ha tenido un desarrollo lento, pero imparable.

Hasta 1996 no se logró el primer mamífero clonado a partir de células adultas. Fue la archifamosa oveja Dolly, obtenida en el Instituto Roslin de Edimburgo. A partir de este éxito, la clonación se ha convertido en una técnica de uso creciente cuya única limitación es, por ahora, económica. Su elevado coste hace que se haya utilizado solo en la reproducción de animales de gran valor económico, como sementales de toro de lidia, o sentimental, para reproducir mascotas muy queridas por sus propietarios, casi siempre millonarios.

Utilizar la clonación para reproducir animales destinados al consumo de carne no resulta por ahora competitivo: la simple cópula la garantiza a un precio mucho más asequible.

En cambio, la clonación puede resultar decisiva para evitar la extinción total de especies que no pueden vivir en cautiverio. En este caso, sin embargo, hay que plantearse algo más. De poco servirá clonar esos animales si no se modifican al mismo tiempo las causas que les han llevado al borde de la extinción, ya sea la caza masiva de ejemplares o las agresiones al hábitat en el que sobreviven.

 

En mi opinión, lo más importante es valorar esto último. Clonar es un proceso muy caro, que requiere de un proceso complicado y que no serviría de nada si no se toman medidas en los motivos por lo que esa especie está en extinción. Aunque pudiéramos recuperar parte de esa especie, requeriría de un tiempo el que recuperase una población suficiente para considerar que ya no está fuera de peligro. Por tanto, sería un derroche enorme de dinero fomentar como un buen método de prevención la clonación, sin haber fomentado antes que cazar o dañar el entorno es el mejor y el más efectivo de esos métodos.

 

Fuente:

http://elpais.com/elpais/2012/11/11/opinion/1352665318_630184.html

21/01/2013 18:18 Carmen Marín Nicolás #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO Hay 1 comentario.

El paraíso recobrado

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Hace nueve años, dos hombres iniciaron una aventura extraordinaria: ser los primeros en encontrar y documentar todas las especies de aves del paraíso.

En Nueva Guinea los canguros trepan a los árboles, y mariposas del tamaño de un frisbee surcan bosques lluviosos donde mamíferos ovíparos se escabullen por el fango. Las ranas lucen unas narices que recuerdan la de Cyrano, y los ríos rebosan de peces irisados.

Sin embargo, ninguna maravilla natural de esta isla ha fascinado a los científicos tan profun­damente como las criaturas aladas a las que el naturalista del siglo XIX Alfred Russel Wallace describió como «los más extraordinarios y bellos habitantes emplumados de la Tierra»: las aves del paraíso.

Las 39 especies se encuentran únicamente en Nueva Guinea y unas pocas áreas cercanas, y pese a muchos decenios de exploración e investigación, nadie había conseguido nunca verlas a todas… hasta ahora.

En 2003 el ornitólogo de la Universidad Cornell Edward Scholes y el biólogo y fotógrafo Tim Laman empezaron a planear una búsqueda para documentar todas las especies de aves del paraíso. Necesitaron ocho años y 18 expediciones a algunos de los paisajes más exóticos del planeta. Mediante fotografías, vídeos y grabaciones de audio (además de los lápices y libretas de toda la vida), captaron exhibiciones y conductas de cortejo antes desconocidas para la ciencia.

El mundo natural ofrece pocos espectáculos tan curiosos como los rituales de apareamiento de los machos de la familia de los paradiseidos. Las explosiones de plumas doradas, las danzas tan estilizadas que hasta pueden parecer cómicas, los filamentos táctiles que recuerdan las antenas de un robot, los collares iridiscentes y los colores más brillantes que las gemas… toda esa extrava­gancia tiene un único propósito: atraer la atención de tantas hembras como sea posible.

Las aves del paraíso representan un ejemplo extremo de la teoría de la selección sexual de Charles Darwin, según la cual las hembras eligen pareja atendiendo a ciertos rasgos que les resultan atractivos, aumentando así la probabilidad de que esos rasgos se transmitan a la siguiente generación. La abundancia de comida y la escasez de depredadores en Nueva Guinea han hecho posible la difusión de estas aves, y también la exageración de sus rasgos más atractivos.

Laman y Scholes se propusieron documentar estas aves de un modo insólito hasta entonces: desde el punto de vista de las hembras. En la isla Batanta, al oeste de Nueva Guinea, Laman trepó 50 metros hasta el dosel del bosque lluvioso para fotografiar el ritual de apareamiento del ave del paraíso roja. En la península de Huon, unos 2.000 kilómetros al este, montó una cámara en la rama de un árbol y la orientó hacia abajo para obtener la visión que una hembra tiene de las coloridas plumas pectorales y el «tutú» de bailarina de un ave del paraíso de Wahnes macho.

Aunque los dos tenían experiencia en los trópicos antes de emprender esta aventura, ninguno podía imaginar lo que les esperaba. Soportaron angustiosos viajes en helicóptero y largas caminatas por caminos inundados, y en dos ocasiones quedaron a la deriva en el mar cuando fallaron los motores de su embarcación. Pasaron más de 2.000 horas sentados en un pequeño escondite fotográfico, observando y esperando, a cam­­bio de breves momentos en los que hicieron emocionantes descubrimientos, como cuando obtuvieron la primera imagen de un ave del paraíso de las Arfak en su postura invertida de cortejo.

El avistamiento de un ave del paraíso de la Jobi, negra y azul, marcó el final de la búsqueda en junio de 2011. Scholes y Laman esperan que su trabajo sea un acicate para la conservación en Nueva Guinea, donde hasta ahora el hábitat de esas aves solo ha estado protegido por su ubicación remota. Como escribió Wallace: «La natura­leza parece haber tomado todas las precauciones para que este, su tesoro más preciado, no pierda su valor por ser demasiado fácil de conseguir».

15/01/2013 20:51 Amanda Sánhez Galián #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

El peligro de los agroquímicos. ¿Dónde está el límite de su uso?

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Podemos definir el término "agroquímico" como una sustancia química o mezcla de sustancias, que pueden encontrarse en estado sólido, líquido o gaseoso, destinadas a matar, repeler, atraer, regular o interrumpir el crecimiento de seres vivos considerados plagas. 

En la actualidad, Argentina es una de las potencias agrícolas del mundo. Después de Estados Unidos y Brasil es la tercera gran productora de soja. Este año producirá 55 millones de toneladas y para ello se calcula que anualmente se rocían más de 300 millones de litros de agroquímicos sobre sus campos. Al permitir fumigaciones a destajo, facilitan el uso intensivo de la tierra y evitan largos procesos que implican un mayor esfuerzo. Estas fumigaciones -según estimaciones de agrupaciones ecologistas- afectan al menos a 12 de los 40 millones de argentinos que reciben este veneno sobre sus casas, escuelas, parques, fuentes, lugares de trabajo; en definitiva, sobre sus vidas. 

Pero en Argentina no existe una ley nacional de agroquímicos, aunque en la mayoría de las 24 provincias existen leyes particulares que intentan legislar sobre el uso de herbicidas e insecticidas. Ante las denuncias reiteradas en relación con sus efectos sobre la salud, el gobierno de Cristina Fernández de Kirchner inició en 2009 una investigación y determinó que fallaban los controles. Para ello creó un Programa Federal para el Fortalecimiento de los Sistemas Locales de Control, cuyos escasos o nulos resultados son apreciables en un recorrido por las zonas afectadas. 

«La falta de control del Estado en el uso de agroquímicos se agrava porque a la población expuesta tampoco se le brinda la asistencia necesaria para el tratamiento de las enfermedades y su seguimiento», denuncian desde la Red de Salud Popular Ramón Carrillo, en la provincia de Chaco. Desde esta organización aseguran que hay registros de uso de los herbicidas glifosato (herbicida  desarrollado para la eliminación de hierbas y de arbustos, en especial los perennes. Es absorbido por las hojas y no por las raíces. Está comprobado que es capaz de provocar las primeras etapas del cáncer.) y 2,4D, (ácido 2,4-dichlorofenoxiacético. Es un herbicida muy común, usado en el control de malezas de hoja ancha) cuya aplicación aérea está prohibida en esta provincia. «Sin embargo, la gente reconoce que los usan mezclados», denuncian.

«No hay un sistema de control del Estado que garantice saber qué es lo que se está aplicando y cómo», explica la abogada Alejandra López, de la Red de Salud. La misma denuncia se repite en otras provincias por parte de la Red de Médicos de Pueblos Fumigados y las agrupaciones como Paren de Fumigar y Paren de Fumigarnos.

Un informe del Ministerio de Salud de mayo de 2012 confirma su sospecha. En las poblaciones expuestas a los agroquímicos hay un 30 por ciento más de casos de cáncer que en las que no lo están. El número de malformaciones en las áreas fumigadas también es mayor. Aun así, las denuncias sobre los efectos de los agroquímicos, utilizados en la explotación de cosechas de alta rentabilidad, suelen perderse entre la polémica, ya que las grandes empresas niegan los efectos tóxicos de las sustancias.

  • ¿Qué podemos sacar en clave de lo anterior acontecido?

Ante la evidencia de lo perjudicial que puede llegar a resultar el empleo sin control suficiente de dichos agroquímicos, los altos cargos del gobierno de zonas como Argentina deberían de actuar con apremio. Son muy numerosos los casos de enfermedades y malformaciones producidas en personas que habitan próximas a zonas donde el uso de estas sustancias es redundante. Especialmente en niños, como podemos apreciar en la fotografía adjunta realizada en Argentina, donde aparece un niño que padece "hidrocefalia" (trastorno cuya principal característica es la acumulación excesiva de líquido en el cerebro). Así que, ¿a qué esperan para poner un límite y una supervisión en el empleo de los agroquímicos, cuando está demostrado que ponen en riesgo la vida humana? 

 

-Bibliografía: 

www.wikipedia.org

HEGUY, S., "Los niños de los que nadie habla", XL Semanal, 2013.

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15/01/2013 20:50 Pilar María Poyatos Romera #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

El corazón tiene cerebro.

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Annie Marquier, matemática e investigadora de la conciencia. Profesora en la Sorbona, Francia y luego fundó en Quebec el Instituto para el Desarrollo de la Persona. Es autora de El poder de elegir, La libertad de ser y El maestro del corazón. “El ser humano lleva consigo un potencial extraordinario de conciencia, inteligencia, sabiduría y amor; descubrimientos científicos recientes lo constatan”.


El corazón tiene cerebro.
Se ha descubierto que el corazón contiene un sistema nervioso independiente y bien desarrollado con más de 

40.000 neuronas y una compleja y tupida red de neurotransmisores, proteínas y células de apoyo.
Es inteligente.

Gracias a esos circuitos tan elaborados, parece que el corazón puede tomar decisiones y pasar a la acción independientemente del cerebro; y que puede aprender, recordar e incluso percibir. 

Existen cuatro tipos de conexiones que parten del corazón y van hacia el cerebro de la cabeza.

1. La comunicación neurológica mediante la transmisión de impulsos nerviosos. El corazón envía más información al cerebro de la que recibe, es el único órgano del cuerpo con esa propiedad, y puede inhibir o activar determinadas partes del cerebro según las circunstancias.

Significa que el corazón puede influir en nuestra manera de pensar.
Puede influir en nuestra percepción de la realidad y por tanto en nuestras reacciones.

2. La información bioquímica mediante hormonas y neurotransmisores. Es el corazón el que produce la hormona ANF, la que asegura el equilibrio general del cuerpo: la homeostasis. Uno de sus efectos es inhibir la producción de la hormona del estrés y producir y liberar oxitocina, la que se conoce como hormona del amor.

3. La comunicación biofísica mediante ondas de presión. Parece ser que a través del ritmo cardiaco y sus variaciones el corazón envía mensajes al cerebro y al resto del cuerpo.

4. La comunicación energética: el campo electromagnético del corazón es el más potente de todos los órganos del cuerpo, 5.000 veces más intenso que el del cerebro. Y se ha observado que cambia en función del estado emocional. Cuando tenemos miedo, frustración o estrés se vuelve caótico. 

Y se ordena con las emociones positivas.

Sí. Y sabemos que el campo magnético del corazón se extiende alrededor del cuerpo entre dos y cuatro metros, es decir, que todos los que nos rodean reciben la información energética contenida en nuestro corazón.

¿A qué conclusiones nos llevan estos descubrimientos?
El circuito del cerebro del corazón es el primero en tratar la información que después pasa por el cerebro de la cabeza. 

¿No será este nuevo circuito un paso más en la evolución humana?
Hay dos clases de variación de la frecuencia cardiaca: una es armoniosa, de ondas amplias y regulares, y toma esa forma cuando la persona tiene emociones y pensamientos positivos, elevados y generosos. 

La otra es desordenada, con ondas incoherentes y aparece con las emociones negativas.
Sí, con el miedo, la ira o la desconfianza. 
Pero hay más: las ondas cerebrales se sincronizan con estas variaciones del ritmo cardiaco; es decir, que el corazón arrastra a la cabeza. 

La conclusión es que el amor del corazón no es una emoción, es un estado de conciencia inteligente.
El cerebro del corazón activa en el cerebro de la cabeza centros superiores de percepción completamente nuevos que interpretan la realidad sin apoyarse en experiencias pasadas. Este nuevo circuito no pasa por las viejas memorias, su conocimiento es inmediato, instantáneo, y por ello, tiene una percepción exacta de la realidad.

Está demostrado que cuando el ser humano utiliza el cerebro del corazón crea un estado de coherencia biológico, todo se armoniza y funciona correctamente, es una inteligencia superior que se activa a través de las emociones positivas.
Este es un potencial no activado, pero empieza a estar accesible para un gran número de personas.

26/12/2012 19:18 Irene González Sáez #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

La foca monje en el Mediterráneo.

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     La foca monje del Mediterráneo está en un peligro crítico de extinción, según la Unión Internacional para la conservación de la Naturaleza. Este animal antiguamente se encontraba en el Mediterráneo y el Atlántico norteafricano, llegando a Cabo Verde, Madeira y Canarias. En el mediterráneo español hasta el S.XX no era raro divisar algunos ejemplares de esta especie en Cataluña, Baleares, Alicante, Almería y Murcia. Esta especie fue perseguida hasta su extinción a finales de los años 50, en estas costas. Actualmente unas Islas, llamadas Chafarinas, a 27 millas de Melilla es el unico lugar de la cosa de España donde aún se encuentra, representada por uno o dos ejemplares. La distribución de esta especie se encuentra en las costas de Turquía, Grecia, Madeira y Mauritania.

     En la península de Cabo Blanco(Mauritania) subsiste la última gran colonia de focas monje. La población sufrió una mortalidad masiva en 1997 debido a un brote de dinflagelados productores de toxinas, y quedó reducida a un centenar de ejemplares.

     Varios investgadores de distintas fundaciones han realizado un estudio internacional para determinar el tamaño poblacional de la colonia de focas monje en Cabo Blanco. Tras un gran trabajo de foto-identificación, conteos y mediante el análisis de imágenes de vídeo, han permitido obtener una estima del tamaño de la población y de la probabilidad de supervivencia de cada categoría de edad.

    Este estudio demuestra que la población ha ido recuperándose en tamaño y estructura hasta alcanzar los niveles que tenía antes de la mortalidad de 1997. La investigación es la base para pode evaluar la eficacia de las actuaciones de conservación que fueron puestas en marcha en el año 2000 para recuperar esta población, la más grande del planeta y la única que mantiene una estructura colonial.

     Fuente: http://www.investigacionyciencia.es/

12/11/2012 18:49 Neptuno Rodríguez Giménez #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

El saltarín alitorcido canta con sus alas. Los científicos estudian el extraño comportamiento del ave.

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Contemplar un saltarín en acción es asistir a un espectáculo de canto y baile en medio del bosque tropical. La mitad de las 40 especies conocidas producen música utilizando alguna parte de su cuerpo, y en el momento del cortejo los machos ejecutan maniobras coreográficas que recuerdan el moonwalk de Michael Jackson.

Charles Darwin describió el saltarín en El origen del hombre (1871): «La diversidad de sonidos […] y la diversidad de medios para producir dichos sonidos son muy notables. Así nos hacemos una idea de su importancia para los fines sexuales». Sin embargo, se ha tardado más de un siglo en descubrir el mecanismo de semejante producción musical.

Solo unos cuantos ornitólogos se dedican al estudio del saltarín alitorcido, que habita en Colombia y Ecuador. Y probablemente no haya nadie que esté más en sintonía con estas pequeñas aves que Kim Bostwick. Conservadora de aves y mamíferos del Museo de Vertebrados de la Universidad Cornell, en el estado de Nueva York, ella fue quien desentrañó el misterio del saltarín alitorcido macho, un ejemplo destacado entre los saltarines: es la única especie que emplea las plumas para generar un tic-tic-ting con la esperanza de que las hembras caigan rendidas a sus pies.

Los científicos sabían que las alas eran la fuente del sonido, pero ignoraban cuál era exactamente el proceso para producirlo. Para resolver el misterio, Bostwick grabó los movimientos de los pájaros con una videocámara que registraba mil imágenes por segundo, más de 30 veces más rápida que una cámara convencional. Al ver el vídeo a cámara lenta descubrió que el ave golpeaba sus plumas entre sí a razón de 107 veces por segundo. Tras examinar las plumas secundarias en el laboratorio, la ornitóloga observó que en cada ala había una pluma especializada con siete rugosidades diferenciadas. La quinta pluma fricciona contra la pluma rugosa actuando como un plectro –en terminología musical, la púa de una guitarra– para alcanzar la asombrosa frecuencia de 1.500 ciclos por segundo (7 rugosidades, pulsadas dos veces cada una, es igual a 14, que multiplicado por 107 nos da 1.498). El resultado es un tono parecido al de un violín, entre un fa sostenido y sol.

En el mundo hay casi 10.000 especies de avifauna, pero ninguna otra produce sonidos de este modo, frotando partes de su cuerpo (aunque los grillos hacen algo parecido).

La densidad ósea parece ser un elemento clave. En un artículo que se publicará a lo largo de este año, Bostwick y sus colegas describen cómo al realizar microtomografías computarizadas de las alas del saltarín descubrieron que los huesos son macizos. La mayoría de las aves los tienen huecos, lo que les da ligereza y les facilita el vuelo. Los pesados huesos del saltarín, dice Bostwick, probablemente hayan evolucionado para soportar el golpeteo de las plumas grandes. Pero lo que quiere saber es cómo este pájaro de nueve centímetros es capaz de cargar con semejante peso al volar. ¿Cómo se las arregla con el «increíble coste energético y con las leyes físicas del vuelo»? Estos son los siguientes misterios del saltarín que hay que resolver.

 

Artículo sacado de la revista National Geographic: http://www.nationalgeographic.com.es/articulo/ng_magazine/reportajes/7417/virtuoso.html#gallery-3

02/11/2012 14:22 Amanda Sánchez Galián #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

7 Maravillas Rurales de España 2012

Los Picos de Europa, el Valle de Ordesa, la Selva de Irati, el Valle de Arán, el Valle del Jerte, el Nacimiento del Río Mundo y la Sierra de Albarracín son, por este orden, las ’7 Maravillas Rurales de España 2012’, según los datos de la encuesta ’Vota por tu Maravilla Rural’ elaborada por la web ’toprural.com’

Más de 25.000 viajeros con más de 66.000 votos han elegido a Los Picos de Europa (Asturias, Cantabria y Castilla y León) como la maravilla rural más votada de España, con un 13% de los votos.

El Valle de Ordesa, en Huesca (9% de los votos), y la Selva de Irati situada en Navarra (6% de los votos) completan el podio de las zonas favoritas de los internautas.

El norte de la Península concentra el mayor número de maravillas rurales seleccionadas en Asturias, Cantabria, el norte de Castilla y León, Aragón, Navarra y Cataluña. Por su parte, el sur y el centro quedan representados con el Valle del Jerte (Extremadura) y la Sierra de Albarracín (Castilla-La Mancha).

Otros espacios se han quedado fuera como, por ejemplo, La Alpujarra en Andalucía con un 4,4% de los votos (2.938 votos), La Garrotxa en Cataluña con un 4,2% de los votos (2.825 votos), o Arribes del Duero, en Castilla y León, con un 4% de los votos (2.649 votos).

Las 23 candidatas se obtuvieron de las propuestas recogidas de entre los más de 9.000 propietarios de alojamientos rurales anunciados en Toprural y de los más de 20.000 seguidores de la página de Toprural en Facebook.

02/11/2012 14:20 Joaquín Cantón Sandoval #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

La extracción de agua pudo provocar el terremoto de Lorca

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La extracción de agua para consumo humano estuvo en el origen del terremoto en mayo de 2011 en la localidad española de Lorca , que causó nueve muertos, según aseguran los expertos en un artículo publicado ayer en ’Nature Geoscience’. Un equipo de científicos encabezado por el español Pablo González, de la universidad canadiense de Western Ontario, llegó a esta conclusión tras estudiar los datos obtenidos por satélite de la deformación del terreno causada por el seísmo, que les permitieron recrear el movimiento de la falla.
Los expertos concluyen que la pérdida de agua por la progresiva extracción subterránea para el suministro doméstico perturbó la corteza terrestre de la falla. Esto, afirman, fue suficiente para provocar una fractura en la roca, lo que a su vez indujo el terremoto, que tuvo una magnitud de 5,1 grados y causó también más de 300 heridos y graves destrozos en el pueblo murciano.
Los expertos comprobaron que la pauta del movimiento de la falla guarda correlación con los cambios en la corteza terrestre causados por un descenso de 250 metros del nivel de agua natural subterránea por las extracciones desde los años 60. Esta correlación, sostienen, implica que los cambios en el terreno inducidos por la acción humana "contribuyeron a causar el terremoto de Lorca y también influyeron en el alcance de la ruptura de la falla", lo que determinó la magnitud del seísmo ocurrido el 11 de mayo.
"Concluimos que los datos presentados y los resultados del modelo son consistentes con un proceso de descarga de agua subterránea de la corteza, lo que proporciona una explicación plausible para la pauta de movimiento observada en la falla", escriben los científicos.
Esto confirma que "las actividades antropogénicas pueden influir en cómo y cuándo ocurren los terremotos", aseveran. En un artículo paralelo, Jean-Philippe Avouac, profesor en el California Institute of Technology de Pasadena (EE UU), advierte de que "hay que permanecer alerta a las perturbaciones causadas por la acción humana", ya que "sabemos como iniciar terremotos, pero aún estamos lejos de saber cómo controlarlos"

Informacióon obtenida de un artículo de la verdad. http://www.laverdad.es/murcia/rc/20121022/sociedad/extraccion-agua-pudo-provocar-201210220355.html

22/10/2012 18:48 Marisa Cárceles Izquierdo #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

Descubierto un nuevo yacimiento paleontológico en Guadalajara.

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Peces, tortugas, cocodrilos y dinosaurios vivieron hace millones de años en Guadalajara. Investigadores españoles revelan en Cretaceous Research el hallazgo del yacimiento paleontológico de Algora que además confirma conexiones paleogeográficas entre Europa y África hace unos 96 millones de años.

Tierra de dinosaurios, cocodriliformes y otra fauna primitiva, así era en el pasado la actual Guadalajara. En la provincia se encuentra la formación geológica Arenas de Utrillas en la que varios investigadores han descubierto restos fósiles de vertebrados continentales, muy escasos en el registro fósil del Cenomaniense, un intervalo del Cretácico Superior (hace unos 96 millones de años).

“Además de plantas, invertebrados e icnofósiles, se han identificado peces (entre ellos, Stromerichthys), tortugas (Solemydidae y Pan-Pleurodira), cocodriliformes (Neosuchia) y dinosaurios (Carcharodontosauridae)”, informa a SINC Fernando Barroso, coautor del estudio e investigador en el Departamento de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid.

Según el trabajo que se ha publicado ahora en Cretaceous Research, el yacimiento proporciona nuevos datos sobre la composición y distribución de faunas en Europa suroccidental durante el Cenomaniense, “un intervalo del Cretácico Superior con escaso registro de vertebrados continentales”, detalla Barroso.

Para el científico, la presencia de animales de orígenes tan variados “permite confirmar el establecimiento de conexiones paleogeográficas directas a través de la Península Ibérica entre Europa y África durante el citado intervalo temporal”, concreta.

Hace poco menos de 100 millones de años, el suroeste del continente europeo formaba un archipiélago en el que se han conservado pocos yacimientos. El de Algora está en una localización “muy favorable”, a lo que se añade una fauna con una influencia notable de los animales procedentes de Gondwana, un bloque continental del que surgieron África, Sudamérica, Australia, Indostán –subcontinente indio–, la isla de Madagascar y la Antártida, al separarse el supercontinente Pangea.

“En Algora hubo sin duda una confluencia de taxones con afinidades de Laurasia (el bloque continental del que surgieron América del Norte, Siberia, Eurasia y China, entre otros) y Gondwana”, subraya el trabajo.

 

Dinosaurios americanos y cocodrilos africanos

Entre huellas fosilizadas, fragmentos de madera, restos de bivalvos –similares a los hallados al sureste de Marruecos y Egipto– y otros organismos, Algora reúne caparazones fragmentados de dos grupos de tortugas. Uno de ellos surgió hace unos 135 millones de años y se asigna a los primeros identificados en Europa.

Pero otros reptiles, como los cocodriliformes, compartieron hábitat con las tortugas, unos animales cuyos restos son muy escasos en Europa. En Algora los paleontólogos encontraron diversos fragmentos de huesos y dientes, que destacan por su semejanza con los restos hallados en Kem Kem (sureste de Marruecos). Sin embargo, por la práctica ausencia de fósiles en el continente, el hallazgo de más huesos en el nuevo yacimiento sería “digno de atención”, señalan los autores.

Además de restos de reptiles, los investigadores hallaron tres dientes bien conservados de terópodos Carcharodontosauridae, también conocidos como ‘lagartos con dientes de tiburón’, que vivieron hace entre 154 y 90 millones de años. Estos terópodos eran muy comunes en Norteamérica hace unos 108 millones de años.

En Europa –donde pudieron dispersarse desde África–, hasta ahora solo se habían encontrado otros dientes de estos dinosaurios en Asturias y Charentes (suroeste de Francia), pero los de Algora son “compatibles” y parecen ser del mismo tipo que los restos del sur de Francia. “Se espera descubrir más fósiles completos para confirmar la presencia de estos dinosaurios en Asturias”, revela el estudio.

 

Artículo sacado de http://www.agenciasinc.es , del 26 de septiembre de 2012.

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22/10/2012 12:48 Carmen Marín Nicolás #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

LOS SECRETOS DE UNA LARGA VIDA.

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LOS SECRETOS DE UNA LARGA VIDA

 

La investigadora en bioquímica y fisiología, Mónica de la Fuente, ha descubierto que, analizando el estado del sistema inmunitario podemos predecir la longevidad que alcanzará una persona. Este análisis puede indicarnos la edad biológica de una persona, que puede variar mucho de la edad que indique su partida de nacimiento.

Según le explica De la Fuente a Punset, podemos seguir algunos consejos básicos para alcanzar una edad biológica que nos augure muchos años de vida y, sobre todo, con buena salud.

La edad biológica nos dice a qué velocidad una persona está envejeciendo.
Mónica de la Fuente.

Me gustaría contarles los secretos para llevar una buena vida:

La primera, el primer secreto que nos están sugiriendo, revelando, los inmunitarios, los especialistas en el sistema inmunitario, es que hay que evitar las drogas, las bebidas prohibidas.

La segunda cosa es que hay que cuidarse de la dieta, la obesidad es una fuente de envilecimiento físico que condena a una vida más corta.

La tercera es el ejercicio físico, no parar de hacer ejercicio, no demasiado pero algo de ejercicio físico. Y por último, bueno, una actitud (de eso va sobre todo el sistema inmunitario) una actitud positiva ante la vida.

No es bueno una vida cómoda y relajada sin tener que enfrentarte a nada, no, eso no es bueno. Es malo, porque no generas las defensas suficientes para poder vivir porque insisto, que la vida es un estrés. Tener pequeños estreses que hacen que tu organismo genere defensas y entonces estás más preparado para vivir, estás más preparado para defenderte de un estrés fuerte.

Entonces nosotros hemos hecho experimentos donde pequeños estreses generados en los animales, les hacen tener después un envejecimiento mucho más saludable porque se han adaptado y están mejor preparados. Como media, el 25 por ciento es los genes, el 75 por ciento el ambiente y el estilo de vida.

Por lo tanto somos muy responsables de cómo podamos mantener nuestra salud y de cuánto podamos vivir, y qué calidad de vida, que es más interesante que el número de años es la calidad de esos años.

 

BIBLIOGRAFÍA:http://www.rtve.es/television/20120308/secretos-larga-vida/505802.shtml (Programa “Redes” emitido el 14 de octubre).

22/10/2012 12:47 Irene González Sáez #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

¿Por qué a veces experimentamos una sensación de

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¿Quién no ha tenido alguna vez esa sensación extraña de caerse a de la cama?


A todos nos ha pasado; pensar que vamos a caernos, despertar, y darnos cuenta que estamos donde mismo nos dormimos, sin cambios aparentes. Pero en verdad si ha habido cambios, en nuestro interior, en el cerebro.
Todo esto es lo que me ha llevado a indagar sobre la verdadera causa por la que sucede esa extraña sensación de “caída”.

Al tener toda la información reunida, podemos exponer que:


Es una condición fisiológica normal del cerebro que se llama "parálisis hipnagógica", comúnmente llamada, parálisis del sueño.
Este fenómeno es normal cuando después de un día de intensa actividad física y mental, nos disponemos a descansar y nos acostamos. A partir de ese momento el cuerpo entra en  un estado  de total relajación; pero el cerebro continua en actividad, recibiendo las sensaciones de cuerpo que, por estar relajado, el cerebro lo interpreta como una "sensación de caída inminente", en ese momento, envía una descarga de adrenalina para que el cuerpo reaccione con sus mecanismos de defensa, y se desata el "brinco", que nos despierta y es cuando nos damos cuenta de que no hay caída, ni nada, solamente una sensación extraña en nuestra propia cama.

Este tipo de "parálisis hipnagógica" en ocasiones es tan fuerte e intenso, que el cerebro recibe señales y sensaciones de verdadera parálisis, con imposibilidad de mover brazos y piernas, por lo que envía señales de alarma neurológica que activan los sentidos para poder tener orientación o un punto de referencia, pero el cuerpo sin aún poder moverse por la relajación tan profunda en la que cayó, provoca que se regresen al cerebro verdaderas sensaciones de imposibilidad de movimiento, lo se desata la alarma cerebral y la descarga de adrenalina, con la que se recupera el movimiento.


La impresión final es de que había algo sobre el cuerpo que no le dejaba moverse y respirar, esta es la famosa "Subida del muerto".

Fuentes:
http://www.saberpsicologia.com/preguntas/agorafobia/siento-que-me-estoy-cayendo-al-vacio-antes-de-dormir/150
http://estadodecoherencia.wordpress.com/2012/03/05/al-dormir-por-que-aveces-sentimos-que-nos-caemos-6/

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22/10/2012 12:47 Irene Soler Hernández #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

Cuatro hallazgos esperanzadores en la lucha contra el cáncer.

La investigación del cáncer es intensa, cuenta con numerosos recursos y centra la atención de científicos de todo el mundo pero, pese a ello, no es usual que se concentren tantos descubrimientos importantes en tan poco tiempo. En las últimas semanas hemos asistido a nuevos hallazgos que se centran en el desarrollo de tratamientos más selectivos, llamados “terapias diana”.

1. Se abre la puerta a un tratamiento del cáncer más preciso

Los nuevos estudios realizados demuestran que es posible el desarrollo de terapias que ataquen sólo a los tumores cancerosos sin afectar a las células y tejidos que les rodean. Este nuevo hallazgo puede servir, en concreto, para el desarrollo de nuevos tratamientos para los cánceres de mama, de pulmón y de intestino; reduciendo los efectos secundarios.

2. Avances en la soñada vacuna terapéutica contra el cáncer 

La vacuna terapéutica contra el cáncer, podría estar más cerca que nunca. El tratamiento, desarrollado por la farmacéutica Vaxil Biotheraputics en colaboración con la Universidad de Tel-Aviv (Israel), se centra en el estímulo del sistema inmune para que ataque una molécula presente en el 90% de los cánceres.

Los resultados preliminares de la primera prueba clínica muestran que la vacuna podría reducir significativamente el número de muertes provocadas por los cánceres más comunes. La vacuna es de tipo terapéutico, como se conoce a las vacunas que sirven para combatir las enfermedades a posteriori.

La nueva vacuna, que debe pasar todavía numerosas pruebas clínicas, estará lista, si todo va bien, en seis años.

3. Nueva terapia contra el cáncer de próstata 

Un grupo de investigadores británicos ha probado con éxito una nueva terapia experimental contra el cáncer de próstata que, según han explicado en la revista Lancet Oncology, reduce algunos de los efectos secundarios de los tratamientos actuales. Hasta la fecha, la cura para el cáncer de próstata, la dolencia cancerosa más frecuente entre los hombres, consiste en tratar el órgano completo con radioterapia o cirugía, lo que produce molestos efectos secundarios como incontinencia, impotencia, diarrea o hemorragias.

El cáncer de próstata podría tratarse con una cirugía ambulatoria con muy pocos efectos secundarios

4. Se identifican diez tipos distintos de cáncer de mama

Una veintena de científicos de las universidades de Cambridge (Reino Unido) y British Columbia (Canadá) han logrado identificar diez subtipos de cáncer de mama, así como algunas de las diferencias genéticas y moleculares entre unos y otros.  El hallazgo supone un gran avance para los tratamientos personalizados contra esta enfermedad. 

 Además, los investigadores han hallado varias docenas de genes involucrados en el cáncer de mama desconocidos hasta ahora, que podrían servir como diana para nuevas terapias en el futuro; aunque ya existen en la actualidad unas nuevas terapias diana contra el cáncer de mama que están en proceso de experimentación en algunas pacientes del Hospital Gregorio Marañón en Madrid y el Hospital Vall d’Hebron en Barcelona.

v     Noticia publicada en: www.elconfidencial.com el 23/04/2012 y www.informesemanal.com el 20/10/2012

 

22/10/2012 12:46 Conchi Fernández Honrubia #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

Ejercicio sobre el Metodo Cientifico

Instrucciones: A partir de la lectura de los párrafos siguientes, indica a que paso del metodo cientifico corresponde cada parrafo.

(1) Un científico observa que los líquidos, guardados en recipientes sin tapa, disminuyen su nivel a medida que pasa el tiempo, en tanto que en el ambiente se perciben los olores de las sustancias expuestas. Nota también que algunas sustancias requieren, para impregnar el aire, menos tiempo que otras. Se formula entonces, una cantidad de preguntas como: ¿Por qué desciende el nivel en los recipientes? ¿Por qué el aire se impregna de olores? ¿Por qué algunos líquidos tardan más que otros en impregnar el aire?

(2) Basado en las preguntas formuladas y en su propia experiencia el investigador se plantea el siguiente problema ¿Se evaporan todos los líquidos a la misma velocidad y con el mismo sistema?

(3) El investigador sospecha que los líquidos tienen diferentes regímenes de evaporación, entonces plantea lo siguiente “La velocidad de evaporación es diferente para cada caso y depende de la naturaleza y características del liquido de que se trate”.

(4) El científico investiga, razona y predice “Si la velocidad de evaporación depende de la naturaleza del líquido entonces, iguales cantidades de líquidos diferentes colocados en recipientes iguales y en idénticas condiciones ambientales mostraran, al cabo de un tiempo, disminuciones de niveles diferentes en cada frasco, motivados por la evaporación diferente”.

(5) El científico planea un experimento en todos sus detalles: Se expondrán durante 24 horas, en un ambiente ventilado 5 recipientes iguales, numerados del 1 al 5 en los que se verterán cantidades iguales de: agua, gasolina, éter, cloroformo y alcohol. Transcurrido el tiempo establecido, se medirá nuevamente, con el mismo procedimiento, la cantidad de líquido de cada frasco y se registraran los valores obtenidos.

(6) Con los datos obtenidos a la vista, nos preguntaremos: ¿Todos los líquidos se evaporan de igual modo? Si así no fue: ¿Cuáles se evaporan más y cuales menos? ¿Coinciden los resultados con las previsiones? ¿Se confirma la hipótesis planteada?

(7) Verificada la evaporación diferencial de los 5 líquidos analizados, podremos redactar la conclusión que será: “La velocidad de evaporación no es uniforme para todos los líquidos sino que depende de su naturaleza”.
eXTRAIDO DE: http://cienciaparabachilleres.blogspot.com.es/2012/08/ejercicio-sobre-el-metodo-cientifico.html

ALGUNAS FRASES CÉLEBRES SOBRE EL MÉTODO CIENTÍFICO

Usa el método científico. Probando varias veces, llegarás a la verdad.(Marco Tulio Cicerón)

Dejamos de temer aquello que se ha aprendido a entender. (Marie Curie)

Todos somos científicos cuando somos niños, pero al crecer, solo algunos conservan un poco de esa curiosidad que es la madre de la ciencia. (Juan Aguilar M.)

PRÁCTICAS DE ALUMNOS DE 1º DE BACHILLERATO EN LA FACULTAD DE VETERINARIA.

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El próximo día 26 de enero los alumnos de Biología y Geología de 1º de Bachillerato acudirán a la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Murcia para realizar una serie de prácticas de laboratorio organizadas para dar a conocer el Grado en Ciencia y Tecnología de los Alimentos.

Loa alumnos se dividirán en tres grupos de 15 alumnos e irán acompañados por un profesor.

Grupo 1 (16 alumnos)
9.45 a 11.00 h: Práctica 3: Procesado de alimentos. Elaboración de conservas
11.30 a 13.00 h: Práctica 1: Control microbiológico de alimentos

Grupo 2 (16 alumnos)
9.45 a 11.00 h: Práctica 4: Procesado de alimentos. Elaboración de helados
11.30 a 13.00 h: Práctica 2: Análisis y control de calidad de leche y huevos

Grupo 3 (8 alumnos)
9.45 a 11.00 h: Práctica 1: Control microbiológico de alimentos
11.30 a 13.00 h: Práctica 3: Procesado de alimentos. Elaboración de conservas

TEMA 1 EL ESTUDIO DE LOS SERES VIVOS 1º BACHILLERATO

Para mis alumnos de 1º de Bachillerato. Aquí esta la presentación del tema 1. Recordad que podéis hacer comentarios en cada artículo del blog con la contraseña que os dije. Espero que participéis.

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Influencia de la música en los seres vivos

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A lo largo del tiempo a nosotros los seres humanos nos hemos sentidos atraídos por el ritmo, son y sabor de la música por medio de sus diferentes géneros como el pop el rock la salsa el merenge entre otros, a que a través de sus letras inspiran alegría, felicidad y gustos a los oyentes.

Es tanto la atracción por ella que nos gusta determinar momentos de nuestra vida acompañadas por ella como por ejemplo cuando escuchamos una vieja canción en nuestra cabeza se desata una cascada de pensamientos y emociones que nos transporta automáticamente a nuestro pasado, recordando momentos inolvidables como un cumpleaños, un día de verano o la muerte de un ser querido, muchos de nuestros recuerdos son "películas mentales” que empiezan a proyectarse en nuestra cabeza cuando escuchamos una pieza musical, la escuchamos en ascensores, restaurantes, teléfonos, en oficinas, en vestíbulos de tiendas de ropa, y en prácticamente cualquier rincón de la vida actual.

La música es como los olores, es un potente evocador de recuerdos. También tiene un gran importancia en el desarrollo personal y terapéutico, que abarcan la rehabilitación, la prevención y el mejoramiento de la salud física, mental y emocional a esta se le llama músicoterapia que comprende el uso de la música, el sonido, la voz, los instrumentos musicales y el cuerpo aplicada en niños y adultos en una gran variedad de trastornos emocionales, sensoriales, mentales, en la discapacidad física y diversas enfermedades, incluyendo las psiquiátricas. También se extiende a casos muy específicos, como la reducción del estrés y del dolor, las enfermedades terminales, adicciones, etc.Los distintos elementos que componen la música, su estructura, contenido emocional, poder de comunicación no verbal, y sus estrechas vinculaciones con el lenguaje pre verbal del ser humano, hacen de ella un medio extremadamente útil para la integración de las áreas cognitivas, afectivas y motoras del ser humano.

Pero Viéndola en otros puntos de vista así como la música vale para relajar al cuerpo, desatarse del stress, pasar un rato ameno, también existen en ella ciertos mensajes subliminales que incitan al rencor, suicidio, drogadicción, zoofilia, sadomasoquismo, violencia, desamor, sexo indiscriminado, entre otros mensajes presentes mayormente en géneros como el rock, el hip-hop, el reggae y el reggaetón que llevan a los jóvenes a cometer actos que no son apropiados dentro de los status de conducta permitidos y/o establecidos por la sociedad, cabe destacar aquí la altanería, la arrogancia, los bailes extremadamente morbosos, las peleas callejeras, el vandalismo, piques callejeros de vehículos entre otras conductas que, aunque no se crea y suene inclusive ridículo, conllevan a la pérdida de valores y al deterioro cada vez mayor de la sociedad.
Cuesta además creer que estos género musicales, al igual que las drogas y el alcohol ha llevado a la destrucción de familias por el mismo contenido. La música, independientemente de la letra, comunica un mensaje. No son necesarias las palabras para que la música tenga significado, influye siempre y cuando uno le de la cabida en ella. Si la música refleja la cultura, si nos habla de temas y asuntos importantes; y si muestra las implicaciones de varias cosmovisiones, puede decirnos bastante acerca de nuestra cultura. Líricamente, la música puede ser usada como un medio para la crítica, el elogio, la reflexión, el cuestionamiento, la rebelión y toda clase de otros pensamientos y emociones. Cuando se usa el lenguaje musical para transmitir estos pensamientos o emociones, el resultado puede ser significativo.

Así por ejemplo los temas del rock, el rap y la música country demuestran cómo la música puede ser una voz notable del espíritu de una cultura, sea para bien o para mal. Suele decirse que la música tiene el "poder" de manipularnos y controlarnos. Tan grande es la influencia de la música sobre los seres vivos, que se ha utilizado tanto para potenciar la agresividad como la tranquilidad . Influencia de la música en los animales y vegetales La música no sólo influye en las personas, sino también, en los animales y vegetales; así por ejemplo, algunas vacas incrementan su producción láctea escuchando "Las cuatro estaciones" de Vivaldi; de igual manera, cultivos sometidos musicalmente experimentan mejores rendimientos. La música ejerce una influencia más que notable sobre los animales. Ciertas experiencias realizadas con vacas y cerdos producían más leche y engordaban con más rapidez escuchando a Beethoven y Mozart. Se demostró que era el ritmo y no la melodía lo que provocaba esos efectos.

Nuevas investigaciones tratan de demostrar la influencia de las vibraciones en el crecimiento de vegetales. En una granja los vegetales reciben un tratamiento acústico, confinados en vitrinas, tomates y berenjenas con electrodos en las hojas, dibujan en el papel del electro sus reacciones ante una polonesa de Chopin, un concierto de Brahms o un Portazo. Así, las plantas oyen música clásica varias horas al día, y sus raíces reciben la influencia de las capas magnéticas creadas por imanes situados en los circuitos de agua. El resultado es que las plantas crecen más deprisa. Como anécdota final, se sabe que cuando el Titanic chocó con un iceberg y comenzó a irse a pique, el capitán ordenó a la orquesta que tocase himnos religiosos, lo que calmó a todos y permitió que el trabajo de salvamento prosiguiera tranquilamente.

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Futuros terremotos en la península

 

­Luis Suárez, presidente del Colegio de Geólogos de España, advirtió ayer de que aunque España no vive un momento «especialmente intenso en seísmos», un terremoto destructivo podría llegar «próximamente, en un futuro no muy lejano».

El Geólogo apuntó que según las estadísticas, España registra un gran terremoto destructivo cada 70 años y que el último se produjo en 1884, siendo las zonas de mayor riesgo Andalucía y Murcia, dentro de que España se encuentra en una zona de actividad sísmica moderada.

Suárez recordó que las placas tectónicas que se localizan bajo la tierra están en continuo movimiento y que cuando colisionan dos placas se origina una falla, que libera gran cantidad de energía, produciendo un terremoto. «Hoy todavía no disponemos de instrumentos para saber con precisión cuando se va a originar un terremoto por eso se recurre a la estadística histórica», añadió.

El presidente de los geólogos recordó que el último terremoto de gran intensidad se produjo el 25 de diciembre de 1884 en Arenas del Rey (Granada), con una magnitud de entre 6,5 y 6,7 grados en la escala Richter. En aquella ocasión murieron 900 personas, 2.000 resultaron heridas y se destruyeron más de un millar de casas y desde entonces, según Suárez «casi todos los días se registran micro-terremotos en el sur peninsular pero ninguno relevante, ya que no suelen superar los 4 grados en la escala de Ritcher».

Las zonas de mayor riesgo son las provincias de Málaga, Almería, Granada y Murcia aunque también en el Pirineo, entre Navarra y Huesca. En cualquier caso, si llega a producirse un seísmo de estas características, Suárez considera que los daños son «inevitables», aunque considera que España podría afrontarlo «con garantías».

11/05/2011 23:01 Ana Sánchez #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

Presentan el mejor modelo del campo gravitatorio de la Tierra

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Tras dos años en órbita, el Explorador de la Circulación Oceánica y de la Gravedad (GOCE, por sus siglas en inglés) de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha registrado los datos necesarios para crear el mejor modelo hasta la fecha del campo gravitatorio terrestre. El último modelo del geoide de la Tierra se ha presentado esta semana en la Universidad Politécnica de Múnich, en Alemania.
 El satélite GOCE de la ESA ha registrado todos los datos necesarios para cartografiar el campo gravitatorio terrestre con una precisión sin precedentes. Imagen: ESA

La comunidad científica ya tiene acceso al modelo más preciso del geoide, que ayudará a comprender mejor cómo funciona el planeta Tierra. En apenas dos años, el satélite GOCE de la ESA ha registrado todos los datos necesarios para cartografiar el campo gravitatorio terrestre con una precisión sin precedentes.

El geoide es la superficie imaginaria que tendría un océano que cubriese todo el planeta, en ausencia de corrientes o mareas y definida, tan solo, por el campo gravitatorio. Se trata de una referencia fundamental para estudiar la circulación oceánica, los cambios del nivel del mar y la dinámica del hielo polar, tres fenómenos a los que les afecta el cambio climático.

El nuevo modelo del geoide ha sido presentado esta semana en el 4° Taller Internacional de Usuarios de GOCE, celebrado en la Universidad Politécnica de Múnich (Alemania).

“Disponemos de un flujo continuo de datos de excelente calidad, generados por el gradiómetro a bordo de GOCE”, explica Reiner Rummel, antiguo director del Instituto de Geodesia Astronómica y Física de la Universidad Politécnica de Múnich (Alemania). “Al final de cada ciclo de dos meses, disponemos de un modelo del campo gravitatorio de mayor calidad”, añade.

En su opinión, ha llegado el momento de utilizar los datos del satélite en investigaciones científicas y en aplicaciones prácticas. El científico, “ansioso” por ver los primeros resultados oceanográficos, explica que estos datos mejorarán significativamente el conocimiento de la dinámica de los océanos, con la mayor resolución y calidad conseguida hasta ahora.

Herramienta para estudiar terremotos

Con los datos obtenidos por GOCE, los investigadores trabajan, además, en el desarrollo de un modelo mejorado de los procesos que dan lugar a terremotos, como el que devastó el noreste de Japón el pasado 11 de marzo.

El movimiento de las placas tectónicas en el fondo del océano provocó el seísmo, lo que hace imposible observarlo directamente desde el espacio. Sin embargo, los terremotos dejan una huella visible en las mediciones del campo gravitatorio, que pueden usarse para comprender los procesos originan a este tipo de catástrofes naturales y quizás algún día, predecirlas.

El satélite se lanzó en marzo de 2009 para recoger datos sobre el campo gravitatorio terrestre durante 12 meses (no consecutivos). Sin embargo, al haber aprovechado un período de actividad solar excepcionalmente baja, GOCE ha permanecido en una órbita más baja y ha completado sus observaciones seis semanas antes de lo previsto.

“Esto significa que todavía tenemos combustible para continuar midiendo el campo gravitatorio terrestre hasta finales de 2012, lo que supone duplicar la vida de la misión y la oportunidad de elaborar un modelo del geoide de mayor precisión”, señala Volker Liebig, director de los Programas de Observación de la Tierra de la ESA.

Fuente: SINC

http://www.agenciasinc.es/esl/Noticias/Presentan-el-mejor-modelo-del-campo-gravitatorio-de-la-Tierra

Resuelven Parte del Misterio Sobre las Rocas Más Antiguas de la Tierra

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La Tierra es hoy uno de los planetas más activos en nuestro sistema solar, y probablemente lo fue aún más durante las etapas iniciales de su existencia. Debido a la tectónica de placas que continúa dando forma a la superficie de nuestro planeta, los restos de corteza de la Tierra procedentes de su etapa más antigua son raros, pero no imposibles de encontrar. En una nueva investigación, se ha examinado el mecanismo que ha permitido a algunas rocas antiguas evitar ser recicladas en el interior en convección de la Tierra.

A lo largo y ancho del mundo, existen bloques de corteza arcaica, conocidos como cratones, que han eludido su reciclaje en el interior de nuestro tectónicamente dinámico planeta. Estas anomalías geológicas parecen haber resistido los efectos de grandes deformaciones gracias a la presencia de "raíces", es decir, porciones del manto terrestre que permanecen bajo el cratón, extendiéndose, de modo parecido a las raíces de los dientes, por dentro del resto del manto subyacente.

Al igual que las raíces de los dientes, la raíz de un cratón tiene una composición diferente de la del manto normal del cual sobresale. Es también más fría, lo que provoca que tenga mayor rigidez. Estas raíces se formaron durante antiguos episodios de derretimiento, y son intrínsecamente más ligeras que el manto circundante. El derretimiento eliminó gran parte del calcio, aluminio y hierro que normalmente formarían minerales densos. De este modo, las raíces actúan como balsas flotando sobre el manto, encima de las cuales algunos antiguos fragmentos de corteza continental pueden permanecer a salvo del interior profundo de la Tierra.

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Sin embargo, los cálculos geofísicos han sugerido que esta flotabilidad no es suficiente para detener la destrucción de las raíces del manto. Según esos cálculos, las temperaturas más calientes que se cree que existieron en el manto terrestre, hace entre 2.500 y 3.000 millones de años, deberían haber calentado y ablandado la base de estas raíces lo suficiente como para permitir que fueran erosionadas gradualmente desde abajo, provocando por último su destrucción a medida que fueran arrastradas, pieza por pieza, dentro del manto en convección.

Para garantizar la preservación, se requiere un contraste de viscosidad más marcado entre las raíces y el manto subyacente.

Anne Peslier (ESCG-Jacobs Technology) y sus colegas David Bell de la Universidad Estatal de Arizona, y Alan Woodland y Marina Lazarov de la Universidad de Fráncfort, han obtenido mediciones reveladoras del contenido de agua en rocas de la parte más profunda de una raíz del manto. Tales mediciones ofrecen una explicación a este misterio.

Lo que Peslier y sus colegas han descubierto es que a una profundidad de más de 180 kilómetros aproximadamente, el contenido de agua de los olivinos comienza a disminuir con la profundidad, de modo que el olivino de la base misma de la raíz del manto cratónico apenas contiene agua, a juzgar por los análisis de ciertas muestras. Esto hace a los olivinos muy difíciles de deformar o quebrar, y puede generar las condiciones que requieren los modelos geofísicos de estabilidad de la raíz del cratón.

No hay por ahora una explicación clara sobre el motivo por el que el fondo de la raíz del manto posee olivinos secos.

Estado Líquido en la Frontera Entre el Manto y el Núcleo de la Tierra

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La frontera entre el manto de la Tierra y su núcleo se halla en una zona misteriosa, ubicada a una profundidad de 2.900 kilómetros bajo la superficie. Un equipo de geofísicos acaba de verificar que la fusión parcial del manto es posible en esta extraña región cuando la temperatura alcanza unos 3.900 grados centígrados.

Este descubrimiento refuerza la hipótesis de la presencia de un océano profundo de magma. Lo innovador de este trabajo, llevado a cabo por científicos del IMPMC (UPMC / Universidad de París Diderot / Instituto de Física del Globo / CNRS / IRD), consiste en el uso de difracción de rayos X en el ESRF (Laboratorio Europeo de Radiación Sincrotrón), en Grenoble, Francia.

Los resultados de esta investigación mejorarán el conocimiento científico de la dinámica, la composición y la formación del interior profundo de nuestro planeta.

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Sobre el núcleo de la Tierra, constituido por hierro líquido, descansa el manto sólido, el cual está hecho fundamentalmente de óxidos de magnesio, hierro y silicio. La frontera entre el núcleo y el manto resulta muy desconcertante para los geofísicos. Con una presión de alrededor de 1,4 millones de veces mayor que la reinante en la baja atmósfera, y una temperatura de más de más de 3.700 grados centígrados, esta zona es el hogar de reacciones químicas y cambios en los estados de la materia, en ambos casos aún mayormente desconocidos.

Los sismólogos que han estudiado esta cuestión han reconocido una reducción brusca de la velocidad de las ondas sísmicas, la cual a veces alcanza el 30 por ciento cuando se acerca a esta frontera. Este hecho ha conducido a los científicos a formular la hipótesis, durante los últimos 15 años, del derretimiento parcial del manto de la Tierra en la cota de esta frontera entre el manto y el núcleo

El nuevo estudio confirma ahora esta hipótesis.

Las recientes observaciones muestran, entre otras cosas, que es posible la fusión parcial del manto cuando la temperatura se aproxima a unos 3.900 grados centígrados. También confirman que el líquido producido durante esta fusión parcial es denso y puede poseer múltiples elementos químicos.

Fuente:http://www.amazings.com/ciencia/noticias/051110b.html

Nuevo método para calcular la edad de la corteza terrestre

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Una nueva forma de calcular la edad de la corteza terrestre ha sido desarrollada por investigadores de las universidades de Bristol y de St Andrews.

La corteza continental es el registro principal de las condiciones imperantes en la Tierra durante los últimos 4.400 millones de años. Su formación modificó la composición del manto y la atmósfera, y sigue siendo un sumidero de dióxido de carbono a través de la erosión. Por tanto, la corteza continental ha tenido un papel clave en la evolución de la Tierra y, sin embargo, la cronología de su formación sigue siendo un tema de considerable debate.

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Está muy extendida la creencia de que la corteza continental joven creció a partir del manto superior empobrecido. Una forma común de evaluar cuándo se formó una porción de la corteza es determinar la composición isotópica radiogénica de cualquier muestra de la misma, y comparar su firma isotópica con la del manto empobrecido. En otras palabras, los isótopos radiogénicos pueden utilizarse para calcular las edades de la formación de la porción estudiada de la corteza, que representan cuándo esa porción se separó de su fuente en el manto.

El concepto de "edad modelo" ha sido ampliamente utilizado durante las tres últimas décadas en los estudios sobre la evolución de la corteza. Sin embargo, cada vez está más claro que emplear la composición isotópica del manto empobrecido como referencia para calcular las edades modelo de la generación de la corteza continental, puede dar lugar a interpretaciones incompletas.

En un nuevo estudio, el equipo de Bruno Dhuime (Universidad de Bristol) ha puesto en pie una nueva metodología para el cálculo de edades modelo, basada en la composición isotópica típica de la corteza nueva continental.

Las edades calculadas de esta manera son significativamente inferiores a las edades modelo calculadas a partir de la composición isotópica del manto empobrecido. Las nuevas edades obtenidas concuerdan mejor con el registro geológico, lo que abre nuevas perspectivas para los estudios sobre la evolución de la corteza basados en los isótopos radiogénicos.

Fuente: http://www.amazings.com/ciencia/noticias/210211d.html

Nueva reestructuración en el reino animal

Hasta ahora, los gusanos acelomados eran vistos como el nexo evolutivo crucial entre los animales simples como esponjas y medusas, y los organismos más complejos. Ahora resulta que estos animales no siempre tuvieron estructuras tan simples como en la actualidad.

El género Xenoturbella vive frente las costas de Escandinavia, Escocia e Islandia. Comparte una estructura corporal simple con los gusanos acelomorfos: Estos organismos, que alcanzan un tamaño máximo de pocos milímetros, carecen de algunos órganos que son esenciales para los animales más complejos. Muchos miembros de ambos grupos viven en el fondo oceánico y se alimentan de partículas orgánicas en el sedimento. Algunas especies son parásitas, como las que viven dentro de los pepinos de mar.

El equipo de Albert Poustka del Instituto Max Planck para Genética Molecular en Berlín ha llegado a la conclusión de que Xenoturbellida y Acoelomorpha forman un filo, al que esos científicos han llamado "Xenacoelomorpha".

De acuerdo con los resultados de la nueva investigación, Xenoturbellida y Acoelomorpha tienen un antepasado común, del que desciende el complejo grupo de los deuteróstomos.

 
División del reino animal
Filogenia modificada. (Foto: © Art for Science)

Por lo tanto, contrariamente a lo que se aceptaba, los gusanos del filo Xenacoelomorpha no siempre tuvieron una estructura simple, sino que perdieron las características típicas de muchos deuteróstomos a lo largo de la evolución. Los gusanos simplificaron su "diseño" debido a que la versión simplificada resultaba tan ventajosa, o incluso más, que la versión completa, caracterizada por una estructura corporal compleja.

10/03/2011 17:25 Antonio José Martínez #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

La ciencia que viene

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En el informe Science sees further, doce prestigiosos expertos hablan de las áreas más excitantes de la ciencia que viene: el envejecimiento, la biodiversidad, el conocimiento y la computación, la evolución cultural, la vida extraterrestre, la geoingeniería, la sostenibilidad, los gases de efecto invernadero, las nuevas vacunas, la biología de las células madre, la incertidumbre y la ciencia de la Web.

Para más información: http://royalsociety.org/further/

La eterna juventud

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Científicos de Estados Unidos y de España han logrado por primera vez modular e interrumpir el envejecimiento humano, aunque por ahora, el logro solo se consiguió en el laboratorio, en una placa de cultivo con células de personas con progeria (una rara enfermedad que causa envejecimiento prematuro).

El avance, publicado la semana pasada en la revista Nature favorecerá la búsqueda de tratamientos que pueden curar a las personas con este raro síndrome y también que puedan alterar el proceso biológico del paso del tiempo en personas sanas.

 

Las personas con progeria o síndrome de Hutchinson-Gilford sufren desde la infancia patologías asociadas a la vejez, como la arterioesclerosis, osteoporosis, trombosis o ataques al corazón. A simple vista, las características más evidentes de este síndrome son calvicie, envejecimiento cutáneo, enanismo y macrocefalia, por lo que su esperanza de vida no supera por término medio los 14 años.

Con esta técnica se puede dar marcha atrás en el reloj biológico y conseguir que una célula adulta vuelta al estado de inmadurez original y se comporte como si fuera embrionaria sin tener que destruir embriones.

A partir de una muestra de piel de enfermos con este síndrome, los científicos del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona y del Instituto Salk generaron células madre pluripotentes.

Durante la reprogramación lograron borrar los defectos de la enfermedad en las células. Las nuevas células actuaban como células sanas. Muestran la ausencia de progerina, y lo más importante, carecen de las alteraciones nucleares y epigenéticas que normalmente se asocian con el envejecimiento prematuro.

Esto proporciona un modelo único para estudiar patologías vinculadas al paso del tiempo, con la ventaja de que las células reprogramadas se diferencian en un plazo relativamente corto (dos semanas), en contraste con las décadas que dura el envejecimiento natural.

02/03/2011 17:23 Paula Cano #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

Una nueva cartografía del cerebro

Desde hace siglos los científicos prueban de trazar "mapas" de nuestro cerebro, mas las propuestas presentadas hasta ahora no reflejan la auténtica complejidad del órgano. Una nueva cartografía cerebral está en proceso.

Instituto para las neurociencias y medicina del centro de investigación Jülich / CORTESÍA DE Karl Zilles

La localización exacta del lugar donde acontecen determinados procesos psíquicos ha ocupado a los científicos desde que reconocieron este órgano, de casi kilo y medio de peso, como sede de la actividad mental. Los investigadores del funcionamiento cerebral han propuesto desde siempre mapas en los que localizar las regiones responsables de los diversos procesos mentales de forma similar a como los continentes aparecen marcados en un mapamundi.
Desde la perspectiva actual, la mayoría de esos intentos fallaron en su objetivo. Hasta principios de la edad moderna, por ejemplo, se creía que los diversos ventrículos, huecos del cerebro llenos de líquido, eran responsables de todos los procesos mentales, incluso de la imaginación o la memoria. Los antiguos investigadores no concedían importancia ninguna al tejido nervioso, base biológica, como ahora sabemos, de estos procesos.

Una nueva cartografía del cerebro Zilles, Karl y Amunts, Katrin


Diseñan una vacuna terapeútica para el VIH

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Un grupo de expertos españoles y franceses ha dado con una vacuna terapéutica, con la que reducir los efectos del virus del sida. El ensayo se encuentra en sus primeras fases y sus resultados han sido positivos hasta el momento. Esta noticia fue publicada en ’Journal of Infectious Diseases’ hace unos días.

En la investigación participaron 24 personas infectadas con el VIH que no habían sido tratadas. Esta vacuna era “personalizada” para cada paciente, por lo que era necesaria muestras sanguíneas de cada uno de ello.

 La vacuna está hecha a partir de células dendríticas y dosis de VIH (previamente inactivadas pero sin destruirlas) obtenidas de los propios pacientes y posteriormente cultivadas. Como dice el principal autor del trabajo Felipe García: "El virus, debilitado, se presenta a las células dendríticas, que son las encargadas de llevar a los agentes patógenos ante el sistema inmune (…) pero como el virus está inactivo, las células dendríticas pueden cumplir su labor de presentación sin infectar".

Tras las tres primeras dosis, los pacientes mostraron un aumento de sus defensas y una significativa reducción de la carga viral (un 90% menos en ocho de los 18 pacientes tratados, a lo largo de un año).

Los propios investigadores afirman que esta vacuna no sustituiría a los antirretrovirales, sino  para complementarlos.

Se sigue investigando en este tema, y ya se ha comenzado una fase II en la que los pacientes si habrán sido medicados previamente con antirretrovirales. Los resultados se esperan para el final de este año.

Estas investigaciones no son muy novedosas, pues se están llevando a cabo por todo el mundo por grupos de investigadores, pero me ha llamado la atención que se estuviera llevando a cabo en España. Quién sabe si la enfermedad que ha matado a 25 millones de personas en los últimos 30 años tiene los días contados.

 

Para más información:

http://www.avert.org/estadisticas-sida.htm

http://www.rtve.es/mediateca/videos/20110201/descubierta-barcelona-vacuna-terapeutica-para-enfermos-sida/1003696.shtml

http://es.wikipedia.org/wiki/Virus_de_la_inmunodeficiencia_humana

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02/02/2011 11:58 Paula Cano #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

Mapa del cerebro humano

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Hace pocos meses, científicos del IBM lograban realizar un mapa del cerebro que mostraba hasta tres veces más conexiones de las que mostraba el anterior mapa realizado hace algo más de 2 años conseguido gracias a una técnica llamada Diffusion Spectrum Imaging (DSI).

El estudio se realzió sobre un macaco, y muestra 6.602 conexiones divididas en 383 regiones del cerebro, una información que permitirá conocer mejor cómo se trata la información en el cerebro.

De esta forma podemos imaginarnos de una forma más sencilla cómo viaja la información y cómo se procesa en nuestro cerebro.

Esto supone un gran avance en la investigación fundamental, así como en la ciencia aplicada en el campo de la neurociencia y la informática cognitiva. Es decir, no sólo empezaremos a comprender mejor el funcionamiento de distintas enfermedades neurológicas como el Alzheimer, el Parkinson o la epilpesia, sino que también facilitará a los ingenieros que, a nivel informático, puedan mejorar los motores de búsqueda como Internet.

 

Para más información:

http://www.gizmodo.es/2010/07/31/ibm-crea-el-mapa-del-cerebro-mas-detallado-hasta-el-momento.html

http://atpixeles.com/ibm-crea-el-mapa-del-cerebro-mas-detallado-hasta-el-momento/

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18/01/2011 12:07 Paula Cano #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

El tercer párpado

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Si queremos buscar diferencias entre los párpados (definidos de forma amplia) del ser humano y de los animales, la más llamativa sin duda es el tercer párpado, también llamado membrana nictitante.

Este tercer párpado no forma parte de la piel como los otros dos, sino que se sitúa más profundamente, más en contacto con el ojo, podríamos decir. Cuando se desplaza, lo hace en el espacio entre la superficie del ojo y los otros dos párpados, y se mueve de forma horizontal u oblicua desde la parte interna (la zona de la base de la nariz) hacia la parte externa (el “rabillo” del ojo). Es un repliegue mucoso, no de piel, formaría parte de la conjuntiva y sería más o menos transparente o traslúcido. Sólo algunos mamíferos poseen una membrana nictitante auténticamente funcional, es más habitual encontrarlo en pájaros, reptiles y anfibios.

Para perros y gatos, la movilidad y funciones del tercer párpado es bastante reducida, pero colabora activamente en la producción de lágrima y en ciertas circunstancias puede llegar a proteger la córnea.

Para otros mamíferos, como el ser humano y la mayoría de primates, el vestigio del tercer párpado ha quedado reducido a la mínima expresión, constituyendo un pequeño repliegue de la conjuntiva en la parte de la superficie ocular más adyacente a la base de la nariz.

De todas formas, unos pocos mamíferos obtienen gran utilidad de este párpado adicional. En estos casos, la membrana nictitante tiene una movilidad completa, pudiendo deslizarse horizontal u oblicuamente por la superficie ocular cubriendo por completo la córnea. Veamos algunos ejemplos:

  • Los ojos del oso polar están sometidos a una sobrecarga lumínica. La nieve y el hielo refleja la luz del sol, y el espectro más energético de la luz (como los ultravioletas) pueden producir daños severos en la visión del oso. La membrana nictitante actúa de “gafas de sol”, haciendo de filtro de las radiaciones más dañinas.
  • El camello está sometido a la entrada de granos de arena en la superficie del ojo. Para un ser humano, someterse al viento del desierto supone no ver nada porque normalmente cerrará los ojos, o se expone a que le entre arena. Sin embargo, el camello cierra su tercer párpado con lo que sus delicados ojos están protegidos de la arena, y esta membrana nictitante es lo suficientemente transparente como para poder ver y orientarse.

Y dejando ya los mamíferos, muchos más animales utilizan versiones desarrolladas y funcionales de este párpado adicional:

  • Muchas aves se desplazan a gran velocidad, por lo que el aire en movimiento seca rápidamente la superficie ocular. De la misma manera que un motorista utiliza protección para sus ojos, muchas aves disponen de este tercer párpado que mantiene humedecida la superficie del ojo, además de protegerlo de posibles partículas que podrían impactar a gran velocidad.
  • En anfibios y reptiles también solemos encontrar membrana nictitante funcional. A veces cubre la superficie ocular cuando el animal sale fuera del agua, para mantener la correcta humidificación del ojo. Otras veces se utiliza dentro del agua; por ejemplo el tiburón cierra este tercer párpado en el momento de atacar a su presa, para proteger sus ojos de algún golpe.

En conclusión, esta membrana nictitante, si bien quita algo de nitidez a la visión, ofrece una protección extra y una mejor humidificación del ojo. Muy útil para ciertos animales expuestos a un entorno hostil para el ojo.

Animales sin párpados

Hablemos ahora de los párpados auténticos, los que forman parte de la piel y se desplazan verticalmente para cubrir el ojo. Realmente no hay grandes diferencias en anatomía y función entre los distintos animales. Cabe destacar que forman parte más activa de los mecanismos de regulación de la luz en los animales con pupilas verticales, como los gatos.
Lo que sí resulta llamativo es que algunos animales no tienen párpados. ¿Cómo puede su aparato visual funcionar sin párpados?. Dicho de otro modo, ¿qué funciones del párpado son esenciales, y cómo los animales sin párpados pueden solucionar la carencia?.
Vamos a dejar de lado lo que supone para el sistema nervioso no poder interrumpir voluntariamente la información visual. De todas las funciones del párpado, hay una que destaca: por encima de proteger al ojo de agentes físicos o del exceso de luz, el párpado es un elemento insustituible para mantener correctamente hidratada la superficie ocular. La película lagrimal tiene que ser renovada constantemente con el parpadeo. Y un ojo sin película lagrimal está abocado a la pérdida de función (y probablemente a su pérdida como órgano).

Al hilo de esto, a modo de paréntesis voy a comentar una historia que me comentó Luigi, un lector habitual (gracias por proponerme estos temas). Se trata del general romano Regulo, que al ser capturado por los cartagineses le arrancaron los párpados. Al margen de la veracidad y crueldad del hecho, el problema no es la exposición a la luz que le acabaría dejando ciego. Al fin y al cabo, con las manos se podría hacer sombra, y se podría poner un fragmento de tela atado a la cabeza a modo de cinta en la frente, que ofreciera una cobertura parcial a los ojos.
El problema es que sus ojos se comienzan a secar pocos segundos después de que dejara de salir sangre de las heridas. En pocos minutos se producirían las primeras lesiones en la córnea, en pocas horas (muy pocas) se producirían úlceras graves. Y finalmente, perforación ocular y ceguera.
Aprovecho para hacer una pregunta. Si vosotros fuerais los sufridos médicos que tuvierais que atender al general Regulo, ¿qué tratamiento le pondríais?. ¿Cómo trataríais de conservarle los ojos?. ¿Habría alguna forma de que volviera a ver?. Se supone que tenemos a nuestra disposición los medios y tecnología de aquella época.

Bien, si ya tenemos claro que por lo menos en la especie humana necesitamos los párpados para ver, ¿cómo puede haber animales que no tengan?. Hablo de vertebrados con ojo en cámara que necesitan humedad; los animales pequeños con ojos compuestos, por ejemplo, no necesitan párpados. Pero, como decía, para ojos en cámara, ¿qué animales con ojos en cámara carecen de párpamos, y cómo lo pueden hacer?

  • Los peces no tienen párpados. Es fácil de entender: están en un medio acuoso que ya humedece su superficie ocular. Realmente el ojo en cámara (una cavidad ocular hueca, con los receptores de luz en el interior) apareció primeramente en animales acuáticos, y lógicamente la superficie del ojo estaba en contacto permanente con el agua. Conforme la evolución fue originando especies animales terrestres, las escamas dieron paso a la piel. Pero el ojo no podía cubrirse de piel, porque no es transparente. Así, tuvimos que llevarnos “un poco de mar” para nuestros ojos, que es la película lagrimal. Estamos constantemente reproduciendo ese medio marítimo en la superficie ocular, y los párpados se encargan de extender mecánicamente ese “resto de mar” (la próxima vez que probéis el regusto levemente salado de una lágrima, me otorgaréis dispensa para estas pequeñas licencias poéticas )
  • Las serpientes. ¿Por qué la mirada de las serpientes es tan penetrante, tan hipnótica?. Porque no parpadean, porque siempre están con los ojos “abiertos” y fijos (hablo de las serpientes que no son ciegas, claro). ¿Cómo puede ser que no se les sequen los ojos?. Bien, el caso de los ofidios es muy curioso: los párpados, como tejidos, están, sólo que se han fusionado entre sí y son transparentes. De tal forma que la auténtica superficie ocular sí está humedecida, con una pequeña cavidad virtual entre el ojo y esos párpados transparentes que nunca se abren. Que yo sepa, las serpientes son los únicos animales que la evolución les ha dotado de un tejido transparente que soporta la sequedad; el resto de especies tenemos que producir lágrima y parpadear. No conozco con precisión las condiciones ópticas del ojo de los ofidios, pero supongo que será inferior a la nuestra, ya que la regularidad de un medio líquido siempre será superior a la de un tejido seco.

Fuente: http://ocularis.es/blog/?p=187

Insectos inspiran visión del futuro

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El insecto "caballito del diablo" tiene 30.000 de estas lentes diminutas en cada ojo. Un ojo artificial de insecto que podría ser usado en cámaras ultra delgadas ha sido desarrollado por científicos en Estados Unidos. La superficie porosa contiene más de 8.500 lentes hexagonales, reunidas en un área del tamaño de la cabeza de un alfiler. La estructura con forma de domo descrita por la publicación Science es similar al ojo de una abeja. Los investigadores de la Universidad de California, Berkeley, dijeron que el trabajo podría echar luz sobre la manera en que los insectos desarrollaron sistemas visuales tan complejos. "Aun cuando los insectos empiezan apenas con una sola célula, crecen y crean este sistema óptico precioso por ellos mismos", dijo el profesor Luke Lee, uno de los autores del artículo. "Quería entender cómo la naturaleza puede crear capa tras capa de estructuras perfectamente ordenadas sin tecnología de fabricación costosa", señaló.

Como resultado, el equipo de bioingenieros formuló un método relativamente barato y fácil para crear ojos artificiales que podrían, en parte, imitar procesos naturales. Mosaico Los ojos de insecto -conocidos como ojos compuestos- consisten normalmente de cientos de unidades ópticas de lentes diminutos llamadas ommatidia. Quería entender cómo la naturaleza puede crear capa tras capa de estructuras perfectamente ordenadas sin tecnología de fabricación costosa Luke Lee, miembro del equipo de investigadores de la UC-B

Por ejemplo, un "caballito del diablo" tiene 30.000 de estas estructuras en cada ojo. Cada ommatidia guía la luz a través de una lente dentro de un canal conocido como rhabdom, el cual contiene células sensibles a la luz. Estas están conectadas a células ópticas nerviosas para producir la imagen. Las ommatidias están embutidas lado a lado dentro de órbitas, lo que crea un amplio campo de visión para el insecto. Como cada unidad está orientada en diferentes direcciones, la forma de panal del ojo crea una imagen de mosaico que, aunque baja en resolución, es excelente para detectar movimiento. "Imágenes maravillosas"

Por el momento, el ojo artificial creado por los científicos no está conectado a ninguna clase de artefacto visual. Los científicos creen que estructuras similares a los ojos de los insectos podrían tener usos médicos. Sin embargo, podría ser añadido a un sensor de imagen similar a los usados en las cámaras digitales. Esto permitiría el uso de este ojo en aparatos de vigilancia minúsculos y multidireccionales, en cámaras ultra delgadas y para detectores de movimiento de alta velocidad. El grupo de investigación militar estadounidense Darpa está interesado en el proyecto y financió parte de la investigación. El profesor Lee piensa que el ojo también podría tener usos médicos, por ejemplo para observar el intestino. Incluso, cree Lee, el trabajo podría ayudar al desarrollo de retinas artificiales para no videntes.

Fuente: http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_4953000/4953064.stm

Percepciones paradójicas Ramachandran, V. S. y Rogers-R., Diane

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Las paradojas, situaciones en las que una misma información puede llevarnos a dos conclusiones contradictorias, causan a la vez placer y tormento. Son fuente de interminable fascinación y frustración, tanto si su carácter es lógico («Esta afirmación es falsa», versión moderna de la paradoja de Epiménides), científico... o perceptivo. Peter Medawar, premio Nobel, dijo en cierta ocasión que estos rompecabezas provocan sobre científicos y filósofos el mismo efecto que el olor de goma quemada en los ingenieros: un ansia irresistible de averiguar la causa. Siendo los autores de este artículo neurocientíficos que estudian la percepción, nos sentimos obligados a abordar la naturaleza de las paradojas visuales.
Tomemos el caso más sencillo. Si dos o más fuentes de información distintas no son coherentes entre sí, ¿qué sucede? Lo usual es que el cerebro se incline por la que resulte estadísticamente más fiable y prescinda, sin más, de la otras. Por ejemplo, si se observa el interior de una máscara hueca a bastante distancia, la cara parecerá normal, es decir, convexa, a pesar de que nuestra visión estereoscópica indique que la máscara es, en realidad, el vaciado de una cara, es decir, cóncava. En este caso, la experiencia acumulativa de nuestro cerebro con rostros convexos se impone y veta la percepción del caso inusitado de que una cara sea hueca.


SIDA

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¿Por qué algunos infectados con VIH no padecen SIDA?

La mayoría de las personas que contraen el VIH finalmente sufren sida: el virus se multiplica en sus células hasta alcanzar un elevado número y dañar el sistema inmunitario. Sin embargo, en alrededor de 1 entre 300 personas infectadas, el virus no progresa hasta esa fase. Esas personas sin síntomas no necesitan tratamiento, ya que su cuerpo inhibe la multiplicación del virus. Un análisis genético a gran escala estudio (“The International HIV Controllers Study”) indica que el motivo de esa peculiaridad reside en minúsculos cambios en la estructura de una proteína que ayuda al sistema inmunitario a reconocer y destruir las células infectadas.

En el estudio se obtuvieron muestras de ADN de más de 900 personas con VIH que no desarrollaban la enfermedad, denominados “controladores de élite”, y se comparó con el código genético de 2600 pacientes con sida mediante estudios de asociación del genoma completo (GWAS, por sus siglas en inglés). Esa técnica permitió analizar las variaciones entre individuos debidas a polimorfismos de un único nucleótido (SNP, por sus siglas en inglés) (los cambios en una letra del ADN) en un millón de puntos del genoma. Se hallaron más de 300 lugares en el genoma estadísticamente asociados a la ausencia de la enfermedad.

Todos los lugares identificados se sitúan en una región del genoma que codifica proteínas que intervienen en la respuesta inmunitaria, las proteínas HLA. Mediante un mapa detallado de las regiones de HLA del genoma, el equipo identificó ciertos aminoácidos de la proteína HLA-B que eran distintos entre los controladores de élite y las personas que desarrollaban la enfermedad. Esos aminoácidos parecían conferir la capacidad de contrarrestar la acción del virus.

La proteína HLA-B desempeña una importante función en la respuesta inmunitaria frente a un ataque vírico. Cuando los virus infectan el cuerpo, secuestran células hospedadoras para producir proteínas víricas. La proteína HLA atrapa péptidos (pequeños fragmentos de las proteínas víricas) y los transportan hasta la membrana celular; la célula queda así marcada para su destrucción por el sistema inmunitario.

Los cambios identificados con respecto a los aminoácidos alteran la manera en que la proteína HLA-B presenta los péptidos del VIH al sistema inmunitario, pero todavía queda por aclarar la diferencia de este mecanismo entre los “controladores de élite” y las personas que desarrollan la enfermedad.

Los estudios realizados con estos pacientes han ayudado a comprender los mecanismos de defensa naturales del organismo para evitar la aparición del sida. Si se logra comprender cómo funciona el organismo de los “controladores de élite” y qué es lo que les protege, tal vez se puedan aplicar estos conocimientos a la síntesis de vacunas o fármacos más selectivos y agresivos.

Fuente: Nature News

Más información en The International HIV Controllers Study

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Se acabaron las agujas

   Hace pocos meses se desarrolló un nuevo método con el que determinar la cantidad de azúcar en sangre, se desechan las antiguas agujas para dejar paso a las nuevas tecnologías. Este nuevo avance es todo un lujo para aquello que tienen fobias a los pinchazos.

   El nuevo método se lleva a cabo con luz, una Espectroscopia Raman (una técnica espectroscópica usada en química y física de la materia condensada para estudiar modos de baja frecuencia como los vibratorios, rotatorios, y otros). Los pacientes de diabetes tipo 1 podrán controlar su enfermedad gracias a este equipo diseñado por el Laboratorio de Espectroscopia del Instituto de Massachussets en el que se estaba trabajando este hecho 15 años. La máquina usa tecnología de luz no invasiva para medir los niveles de glucosa en sangre escaneando el brazo o el dedo del paciente con infrarrojos.

   El dispositivo distingue los componentes químicos identificando la frecuencia de vibración de los enlaces de las moléculas. El infrarrojo no penetra más de un milímetro por debajo de la piel, de modo que en realidad no mide la glucosa en la sangre, sino el nivel de glucosa en el fluido intersticial que rodea las células. Pero gracias a un algoritmo es posible calcular, con este nivel, los niveles de glucosa en sangre.

   Este nuevo descubrimiento sigue siendo investigado para mejorarlo, ya que hay ciertos obstáculos en relación con el tiempo que debe transcurrir desde que se ingirió la última dosis de azúcar para que la medida sea totalmente fiable.

 

Para más información:

http://es.wikipedia.org/wiki/Espectroscopia_Raman

http://www.genciencia.com/medicina/se-acabaron-las-agujas-nuevo-metodo-para-medir-la-glucosa-sin-necesidad-de-extraer-sangre

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12/12/2010 20:22 Paula Cano #. BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO No hay comentarios. Comentar.

EXCRECIÓN

Estupendo video para que repaséis los contenidos del tema 7.

 

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CRITERIOS DE CALIFICACIÓN PARA ALUMNOS DE 1º BACHILLERATO DE INVESTIGACIÓN

Para la calificación final de la evaluación la nota global se obtendrá siguiendo el siguiente criterio:

 

% CALIFICACIÓN

 

 

INSTRUMENTO DE EVALUACIÓN

75%

 

1. Pruebas escritas objetivas

15 %

2. Actividades didácticas:

-       Prácticas de laboratorio

-       Prácticas TICs

-       Trabajos de investigación (individuales o grupales)

-       Debates

-       Colaboración en blog

10%

3. Actitud y trabajo del alumno.

-       Cuaderno de trabajo 

 

 

 

Se considera aprobado en la evaluación el alumno que alcance en la nota final una calificación igual o superior a 5 puntos. Esta calificación se obtendrá sumando la calificación obtenida de cada uno de los tres instrumentos de evaluación anteriormente expuestos. A su vez la calificación de cada uno de los instrumentos se obtendrá de la siguiente manera: 1. Pruebas objetivas escritas (75% de la nota final). Se calculará dando un valor del 40% a la nota del primer examen y del 60% a la nota del segundo, siempre que no haya ningún examen con una nota inferior a 3. 2. Actividades didácticas (15% de la calificación final). Se calculará en base a los trabajos realizados por el alumno durante la evaluación. Cada actividad realizada se evaluará sobre 10. A la suma de calificaciones obtenidas de se aplicará el 15%. 3. Actitud y trabajo del alumno (10% de la calificación final). Se calculará teniendo en cuenta lo detallado en el apartado de instrumentos de evaluación, teniendo especialmente en cuenta el cuaderno de trabajo que refleja su trabajo personal del alumno en las actividades didácticas realizadas en el aula y en casa (cuestiones de los temas, análisis de datos, tablas, glosario de términos científicos biológicos, comentarios de artículos científicos de prensa o revistas especializadas, etc), facilitando mucho el desarrollo adecuado del estudio. El alumno que no alcance la calificación de 5 se considera suspenso en la evaluación y podrá recuperarla en la evaluación siguiente. Los alumnos de Biología y Geología que hayan obtenido en alguna evaluación una calificación inferior a 5, realizaran un examen único de recuperación de todas las unidades didácticas impartidas durante la citada evaluación, aunque en la calificación del control parcial tenga una calificación de aprobada. Este examen se realizará en los primeros días de la evaluación siguiente. La nota obtenida en la recuperación será indicada en el boletín de notas del alumno en las siguientes evaluaciones, con la excepción de la tercera evaluación El alumno aprueba el curso completo cuando tras realizarse las tres evaluaciones del curso la media aritmética de las tres evaluaciones es igual o superior a 5. Esta media se realizará siempre que no haya ninguna evaluación con una nota inferior a tres.

INSTRUMENTOS DE EVALUACIÓN Y CALIFICACIÓN PARA ALUMNOS DE BIOLOGÍA Y GEOLOGÍA DE 1º DE BACHILLERATO

Los alumnos serán evaluados por evaluaciones, en la que se recogerá la nota global de todo lo realizado en la evaluación. Los instrumentos empleados serán los siguientes:

1. Pruebas escritas: Los alumnos de bachillerato realizarán a lo largo de una evaluación dos pruebas escritas, que serán de dos tipos: Prueba escrita objetiva para controlar la labor de estudio y seguimiento de los alumnos a lo largo de una evaluación. Constarán de varios temas impartidos durante un periodo de tiempo relativamente corto. Examen de evaluación: Los alumnos realizarán un examen que incluirá los temas impartidos durante la evaluación que no fueron objeto de control en la anterior prueba escrita y unas preguntas de repaso evaluador de los temas que si fueron evaluados en la primera prueba. Para la realización de las pruebas escritas se podrán utilizar varios tipos o modelos de cuestiones: - Cuestiones de desarrollo - Definiciones de términos biológicos. - Preguntas tipo test. - Realización de esquemas o dibujos. - Completar esquemas con los nombres que señalan las flechas, etc. En las pruebas escritas siempre se indicará la valoración máxima otorgada por la respuesta correcta a las cuestiones planteadas. Para obtener la máxima valoración es necesario manejar correctamente el vocabulario específico de la materia, usar correctamente la gramática, ortografía y puntuación. El núcleo de cada pregunta supone el 90% de la puntuación, correspondiendo el 10% restante al adecuado uso del vocabulario y a una escritura correcta y ordenada.

2. Actividades didácticas en el aula o en casa

A) Practicas del laboratorio y uso de Nuevas Tecnologías (TICs) a las que dedicarán específicamente, al menos, un periodo lectivo quincenal (cuando el temario lo permita). Serán consideradas prácticas las actividades que realicen los alumnos de Bachillerato de investigación en el laboratorio y en el aula de informática o en el aula de audiovisuales en las que se les proyectarán vídeos, diapositivas y transparencias que el profesor consideren adecuadas para el adecuado desarrollo de los currículos de las diferentes asignaturas. Para la evaluación de estas actividades prácticas se utilizará una guía que se les repartirá en el momento de la realización, en la que tendrán que contestar a las cuestiones que relacionadas con la práctica se les realicen.

B) Trabajos individuales y de grupo: Cuando se soliciten se valorarán los contenidos, presentación y exposición de conclusiones.

C) Debates: Se valorará la capacidad de exposición y argumentación en los debates.

D) Colaboración en la creación de un blog de la materia: Se valorará la redacción de artículos así como los comentarios en el blog de la materia si se lleva a cabo, o bien en el blog de solociencia que se pondrá en marcha en colaboración con el profesor de la materia de Física y Química.

3. Actitud y trabajo del alumno: Para el departamento de Ciencias de la Naturaleza es importante el interés que manifiesta el alumno por el aprendizaje de la asignatura. La actitud del alumno y el interés que manifiesta lo vamos a evaluar atendiendo a los siguientes parámetros:

- El cuaderno de trabajo debe ser reflejo del trabajo personal del alumno y debe contener sus apuntes personales tomados en la clase, así como las actividades didácticas realizadas en el aula y en casa (cuestiones de los temas, análisis de datos, tablas, glosario de términos científicos biológicos, comentarios de artículos científicos de prensa o revistas especializadas, etc), facilitando mucho el desarrollo adecuado del estudio.

- Grado de atención en clase.

- Grado de participación en las actividades de clase.

- Puntualidad en la llegada a clase y al laboratorio.

- Comportamiento general con sus compañeros.

- Cuestiones orales en clase para controlar el esfuerzo de estudio día a día.

EXTRACTO DE UVA PARA PROTEGER EL CORAZÓN

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Con todas las cautelas, pero con unos primeros resultados muy prometedores. Los investigadores del Centro de Edafología y Biología Aplicada del Segura (CEBAS), dependiente del CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas), siguen avanzando en sus exitosos estudios con el uso de resveratrol, un componente presente en la uva que está relacionado con el retraso del envejecimiento y la mejora de enfermedades metabólicas y cardiovasculares. El grupo de científicos, encabezado por el investigador murciano Juan Carlos Espín, realiza desde hace un año y medio un estudio con 150 pacientes del Hospital Morales Meseguer con riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares. Los resultados recogidos hasta la fecha son muy esperanzadores: los pacientes que han ingerido resveratrol han logrado frenar, e incluso bajar, los marcadores que indican mayor riesgo de sufrir un accidente cardiovascular. La investigación se lleva a cabo en colaboración con el Servicio de Cardiología del Hospital Morales Meseguer.

ATEROMAS Y ARTERIOSCLEROSIS

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¿Qué es una placa de ateroma?

  • La placa de ateroma es una lesión que se produce en la capa interna de una arteria.
  • El exceso de partículas de colesterol LDL o malo en sangre, conlleva a que este se pegue en la capa interna de las paredes arteriales.
  • Como consecuencia, una porción de glóbulos blancos llamados monocitos, llegan al lugar donde se produjo la lesión y se adhieren a ella, convirtiéndose en macrófagos.
  • Si existen demasiadas partículas de colesterol LDL, los macrófagos en lugar de eliminarlas, pasan a formar parte de ellas y se convierten en células espumosas. Las cuales estallan y forman una placa compuesta de macrófagos muertos, colesterol, triglicéridos y ácidos grasos, llamada ateroma.
  • Esta placa de ateroma reduce el diámetro de la arteria, reduciendo el pasaje de sangre.

Causas de la formación de ateromas

  • Alta concentración de colesterol total en sangre (mayor a 200 mg/dl).
  • Alta concentración de colesterol LDL en sangre (mayor a  100 mg /dl).
  • Alta concentración de triglicéridos en sangre (mayor a 150 mg/dl).

Si estos valores alterados de lípidos en sangre se mantienen en el tiempo puede derivar en la formación de placas de ateromas, con todas las consecuencias que esto implica.

Consecuencias de la formación de placas de ateromas

  • Arteriosclerosis.
  • Isquemia (tejido muerto debido a la falta de oxígeno).
  • Desprendimiento de trombos.
  • Infarto de miocardio.
  • Accidente cerebrovascular.
  • Muerte.

Tener en cuenta qué es una placa de ateroma, cuáles son sus causas y consecuencias sirve para entender qué riesgos se corre al comer grasas en exceso, comer poca fibra, beber mucho, fumar y no realizar actividad física.

Modificar los hábitos alimentarios y el estilo de vida sedentario ayuda en gran medida a revertir esta situación y evitar la aparición de complicaciones cardiovasculares, que puedan poner en riesgo la vida.

EGESTIÓN: BÚHO CHICO Y SUS EGAGRÓPILAS

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Lae egagrópilas informan de la dieta de las aves, así como de la fauna que convive con ellas, sirviéndoles de alimento.

LA SANGRE AZUL

Altoooooo no beséis más sapos que no hay nada que hacer. Puede que existan los príncipes azules, las princesas, sapos, brujas y hadas bondadosas.Otra cosa bien distinta son los príncipes de sangre azul...

La sangre de los príncipes y princesas es roja, como la del resto de los humanos. Y el color se la da una proteína llamada hemoglobina con la capacidad de unirse reversiblemente al oxígeno.
Es una heteroproteína con estructura cuaternaria en forma ovillada o globular, formada por cuatro cadenas polipeptídicas (globinas)a cada una de las cuales se une un grupo hemo, cuyo átomo de hierro es capaz de unirse al oxígeno.
Es precisamente el hierro el que le da ese color rojo característico.



Cuando la hemoglobina está unida al oxígeno, se denomina oxihemoglobina o hemoglobina oxigenada, dando el aspecto rojo o escarlata intenso característico de la sangre arterial. Cuando pierde el oxígeno, se denomina hemoglobina reducida, y presenta el color rojo oscuro o bordó de la sangre venosa.

Sin embargo, todos hemos visto alguna vez, a través de nuestra piel, que las venas muestran un color azulado.
Pero, nuestras venas también son rojas.


Si ni las venas ni la sangre son azules ¿por qué las vemos así?

Porque se trata de un efecto óptico debido a la piel. Cuando vemos cualquier color, lo que estamos viendo en realidad es el reflejo de la luz de una determinada longitud de onda. Cuando las venas están cubiertas por la piel, la luz se absorbe y refleja con la longitud de onda que nosotros percibimos como azul. ¿Y por qué azul y no de otro color como rojo? Porque para que la luz con una determinada longitud de onda pueda penetrar en la piel y volver a reflejarse, necesita de una energía mayor. El rojo no posee la suficiente energía para reflejarse, pero sí el azul, que es uno de los colores con una energía más elevada, después del violeta.

 

Este curioso efecto óptico ha sido el que creó la famosas expresiones “príncipe azul” o “personas de sangre azul” para referirse a la gente que pertenecía a la nobleza o a una categoría social elevada. Estas expresiones tienen su origen en las familias nobles de Castilla para afirmar que su sangre era pura y no estaba mezclada con sangre judía o morisca. Y es que estas personas solían tener la piel de color pálido, al no tener que tomar el sol para trabajar. Este color pálido de la piel hace mucho más visible el color azul de las venas en la piel, cosa que no ocurre con las personas morenas, donde se observan mucho menos o incluso pueden ocultarse. Esta expresión española ha sido de las pocas que se ha universalizado y adquirido en múltiples idiomas. Lástima que su fundamento sea erróneo.


Sin embargo, no todo está perdido. La sangre azul existe...

Claro que, si la tuviéramos, seríamos un molusco, un arácnido o un crustáceo.



Tienen su sangre azul gracias a una proteína llamada Hemocianina. Esta sustancia es la encargada de la respiración, en virtud de la unión de Oxígeno a través de átomos de Cobre que forman parte de su estructura y que le confieren su característico color azul.

Al igual que la hemoglobina de los vertebrados, su estructura es la de una proteína globular con una parte proteica unida a un ión metálico, en este caso el Cobre.




Muestra en tubo de ensayo

Vaya... desde un estricto punto de vista biológico, cuando los nobles afirmaban que tenían la sangre azul lo que estaban insinuando es que eran descendientes de moluscos y su sangre tenía hemocianina.

De lo que somos capaces los humanos con tal de sentirnos
diferentes...
hasta de llevar cuernos...

 

Temario 1º Bachillerato

El temario a impartir a los alumnos del Bachillerato LOE. Son los siguientes temas:

  • UNIDAD 1 El estudio de los seres vivos
  • UNIDAD 2 La diversidad de los seres vivos
  • UNIDAD 3 La clasificación de los seres vivos
  • UNIDAD 4 La organización y estructura de los seres vivos
  • UNIDAD 5 La nutrición de los animales (I) El aparato digestivo
  • UNIDAD 6 La nutrición de los animales (II) El aparato circulatorio
  • UNIDAD 7 La nutrición de los animales (III) El aparato espiratorio y el excretor
  • UNIDAD 8 La función de relación de los animales. Receptores y efectores
  • UNIDAD 9 La coordinación nerviosa y hormonal en animales
  • UNIDAD 10 La reproducción en los animales
  • UNIDAD 11 La nutrición de las plantas
  • UNIDAD 12 La relación y reproducción de las plantas
  • UNIDAD 13 El estudio de nuestro planeta
  • UNIDAD 14 La estructura del planeta tierra
  • UNIDAD 15 La dinámica litosférica
  • UNIDAD 16 Los procesos geológicos internos
  • UNIDAD 17 La petrogénesis y los procesos geológicos externos
  • UNIDAD 18 La historia de nuestro planeta


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